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Navio de guerra dos EUA abate drone iraniano no estratégico Estreito de Hormuz

O presidente dos EUA disse que a aeronave chegou a 1.000 jardas do USS Boxer e ignorou os pedidos para parar, segundo o mais recente ato “hostil” de Teerã.

WASHINGTON (Reuters) – Um navio de guerra dos Estados Unidos destruiu na quinta-feira um drone iraniano no Estreito de Ormuz, após ameaçar o navio, disse o presidente dos Estados Unidos, Donald Trump. O incidente marcou uma nova escalada de tensão entre os países menos de um mês depois que o Irã derrubou um drone americano e Trump chegou perto de retaliar com um ataque militar.

Em declarações na Casa Branca, Trump culpou o Irã por uma ação “provocativa e hostil” e disse que os EUA responderam em legítima defesa.

Ele disse que o USS Boxer da Marinha, um navio de assalto anfíbio, tomou medidas defensivas depois que a aeronave iraniana fechou a 1.000 jardas do navio e ignorou várias chamadas para se retirar.

“Os Estados Unidos se reservam o direito de defender nosso pessoal, instalações e interesses e conclamam todas as nações a condenar as tentativas do Irã de interromper a liberdade de navegação e o comércio global”, disse Trump.

O Pentágono disse que o incidente aconteceu às 10 horas da manhã de quinta-feira, em águas internacionais, enquanto o Boxer estava em trânsito na hidrovia para entrar no Golfo Pérsico.

“Um sistema aéreo não tripulado de asa fixa aproximou-se de Boxer e fechou-se em uma escala ameaçadora”, disse o porta-voz do Pentágono, Jonathan Hoffman, em um comunicado por escrito. “O navio tomou medidas defensivas contra os UAS para garantir a segurança do navio e de sua tripulação.”

O ministro das Relações Exteriores do Irã, Mohammad Javad Zarif, disse a repórteres quando ele chegou para uma reunião nas Nações Unidas que “não temos informações sobre a perda de um drone hoje”.

Foi o último de uma série de movimentos dos EUA e do Irã que os aproximaram do conflito armado desde o início de maio, quando Washington acusou Teerã de ameaçar as forças e interesses dos EUA no Iraque e no Golfo.

Em resposta, os EUA aceleraram o envio de um grupo de ataque a um porta-aviões para o Mar da Arábia e enviaram quatro bombardeiros de longo alcance B-52 para o estado do Golfo do Catar. Também implantou baterias de mísseis de defesa aérea Patriot adicionais na região do Golfo desde então.

Nesta foto de arquivo tirada em 30 de abril de 2019, soldados iranianos participam do Dia Nacional do Golfo Pérsico no Estreito de Hormuz. (Atta Kenare / AFP)

Logo após o Irã ter derrubado um avião da Marinha dos Estados Unidos em 20 de junho, Trump ordenou um ataque militar retaliatório, mas cancelou no último momento, dizendo que o risco de baixas era desproporcional à derrubada do Irã, que não custou vidas norte-americanas.

O Irã alegou que o drone dos EUA violou seu espaço aéreo; o Pentágono negou isso.

O ministro das Relações Exteriores do Irã, Mohammad Javad Zarif, disse na quinta-feira que o Irã e os EUA estavam apenas “a poucos minutos de distância de uma guerra” depois que Teerã derrubou o drone norte-americano. Ele falou à mídia dos Estados Unidos à margem de uma visita às Nações Unidas.

Mais cedo nesta quinta-feira, o Irã afirmou que sua Guarda Revolucionária capturou um petroleiro estrangeiro e sua tripulação de 12 para contrabandear combustível para fora do país, e horas depois divulgou um vídeo mostrando que a embarcação era um navio que desapareceu nas águas iranianas. O fim de semana.

O anúncio esclareceu o destino do navio desaparecido, mas levantou uma série de outras questões e aumentou as preocupações sobre o fluxo livre de tráfego no Estreito de Hormuz, uma das rotas de transporte de petróleo mais importantes do mundo. Um quinto das exportações globais de petróleo passa pelo estreito.

Uma metralhadora marítima fornece segurança com uma metralhadora M240B a bordo do navio de assalto anfíbio USS Boxer no Estreito de Ormuz, em 18 de julho de 2019. (Foto: US Marine Corps por Lance Cpl. Dalton Swanbeck / Lançado)

Também na quinta-feira, os EUA sancionaram várias empresas e indivíduos que disseram estar envolvidos em uma rede ilícita para obter materiais para o programa nuclear iraniano.

As sanções vêm no momento em que o Irã violou os limites de produção de urânio estabelecidos no acordo internacional de 2015 para limitar seu programa nuclear em meio à crescente onda de sanções impostas pelos Estados Unidos como parte da decisão de Trump de se retirar do pacto.

Segundo o Departamento do Tesouro dos EUA, a rede incluía cinco pessoas e sete entidades, entre elas empresas de fachada sediadas na Bélgica e na China, que trabalhavam na aquisição de produtos para a Centrifuge Technology Company, do Irã, que produz centrifugadoras necessárias para o enriquecimento de urânio.

“O Irã não pode reivindicar uma intenção benigna no cenário mundial enquanto compra e armazena produtos para centrífugas”, disse o secretário do Tesouro dos EUA, Steven Mnuchin, em um comunicado.

“O governo dos EUA está profundamente preocupado com o enriquecimento de urânio do regime iraniano e outros comportamentos provocativos, e continuará a atacar todos os que apoiarem o programa nuclear iraniano”, acrescentou.

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