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Agricultor israelense remixa antigos aromas perto do Mar Morto

Cativado pela agricultura bíblica, Guy Erlich alega ter recriado os perfumes usados ​​por Cleópatra, óleos que ungiram antigos reis judeus

ALMOG, Cisjordânia (AFP) – Em sua fazenda perto do Mar Morto, no Vale do Jordão, na Cisjordânia, o israelense Guy Erlich remixa misturas de perfume e incenso que ele acredita terem sido usados ​​pela realeza na era bíblica.

Ele alega ter recriado um perfume que Cleópatra pode ter aplicado em sua pele e óleos que ungiram antigos reis judeus.

Com uma paixão por plantas antigas, Erlich partiu em 2008 para tentar cultivá-las para transformar-se em fragrâncias e outros produtos, em uma pequena colina na Cisjordânia, perto do assentamento israelense de Almog.

Ele agora cultiva cerca de 60 plantas bíblicas, das quais cria cremes, perfumes, sabonetes e mel, e atrai turistas que vêm aprender sobre as plantas raras e absorver seus aromas.

Erlich, 48 anos, sonha em trazer de volta à circulação generalizada o bálsamo de Gileade, usado medicinalmente durante a antiga era romana e referenciado na Bíblia.

Ele até nomeou sua fazenda depois disso.

O agricultor Guy Erlich é retratado com árvores Boswellia que ele plantou para fazer mel em uma fazenda em uma pequena colina perto do assentamento de Almog, na Cisjordânia, em 28 de maio de 2019 (MENAHEM KAHANA / AFP)

Acredita-se que o bálsamo tenha sido usado pelo médico grego antigo Galen para curar infecções e feridas, diz ele. Ele menciona os ensinamentos judaicos das fontes do Talmud e dos cristãos que o nomeiam.

Um fazendeiro antes de fazer um trabalho fora de sua fascinação pela agricultura bíblica – alguns dos quais há muito desapareceram – Erlich diz que leu tudo o que pode encontrar sobre o assunto.

Elaine Solowey, especialista em agricultura do deserto do Instituto Arava de Estudos Ambientais de Israel, ajudou-o a identificar algumas de suas plantas.

Falando à AFP, ela disse que não poderia dizer com certeza se as plantas de Erlich eram aquelas encontradas nos tempos bíblicos, já que mais pesquisas eram necessárias.

“As espécies produzidas pelo Sr. Erlich são provavelmente aquelas cultivadas na região durante a antiguidade, mas não podemos ter certeza”, disse Solowey.

“Muitas espécies de plantas mencionadas na Bíblia desapareceram e é vital que descubramos como estudar o assunto”, disse ela, acrescentando que é necessário mais financiamento.

Erlich faz mel com as flores das árvores Boswellia que produzem incenso – uma das oferendas ao bebê Jesus no Novo Testamento da Bíblia.

As árvores crescem em lugares como Somália, Iêmen, Etiópia e Omã, mas Erlich as plantou em sua Fazenda Bálsamo de Gileade.

Por enquanto, as pequenas espécies folheadas ocupam apenas uma parte limitada de sua fazenda, mas o mel que ele produz vende a um preço premium: US $ 1 mil por quilo.

A fazenda é atualmente muito espartana e ele espera, a tempo, poder desenvolver seu centro turístico, uma estrutura simples de madeira que protege os visitantes do sol ao lado de seus campos.

Usando botas e um grande chapéu, ele explica aos visitantes a história por trás de cada planta e seu nome.

Erlich está procurando atrair investidores, mas diz que é difícil, já que sua fazenda está em território considerado ocupado pela comunidade internacional.

O agricultor Guy Erlich trabalha em suas colmeias em frente às árvores Boswellia que plantou para fazer mel em uma fazenda em uma pequena colina perto do assentamento de Almog, na Cisjordânia, em 28 de maio de 2019 (MENAHEM KAHANA / AFP)

Para os palestinos, seu trabalho tem mais do que um sopro de controvérsia, dada a localização da fazenda.

Abdallah Abu Rahma, funcionário da Autoridade Palestina que monitora os assentamentos israelenses, foi inequívoco quando questionado sobre o projeto.

“Tudo produzido nos assentamentos é ilegal”, disse ele. “É por isso que pedimos um boicote a esses produtos”.

A expansão do acordo se acelerou sob o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, uma política que, segundo os detratores, reduz as chances de uma solução de dois Estados para o conflito da nação judaica com os palestinos.

Mas Erlich é implacável.

Observando o uso de fragrâncias dos antigos egípcios e a possibilidade de que várias das plantas que ele cultiva fossem usadas na época, ele anuncia seu perfume como um tipo usado por Cleópatra.

“Ofereça a sua mulher o perfume de Cleópatra, as fragrâncias da antiguidade, os aromas de Roma”, diz ele aos visitantes.

Erlich também afirma ter recriado fragrâncias usadas na época dos dois templos judaicos da era bíblica, o primeiro destruído pelos babilônios em 587 aC e o segundo pelos romanos em 70 dC.

O agricultor Guy Erlich inspeciona um ramo de suas plantas de caqui (bálsamo), de onde extrai perfume, em uma fazenda em uma pequena colina perto do assentamento de Almog, na Cisjordânia, em 28 de maio de 2019 (MENAHEM KAHANA / AFP)

“À sua direita, você tem o cheiro do primeiro templo, o segundo templo à esquerda e, se você esfregá-los um contra o outro, sentirá o cheiro do incenso que será queimado no terceiro templo”, disse Erlich.

Segundo a tradição judaica, o terceiro templo será construído quando o Messias vier.

Erlich vende seus produtos de sua fazenda.

Ele vendeu até agora quatro quilos de seu mel de incenso em frascos de 30 gramas e espera aumentar a produção.

Os visitantes também podem comprar uma garrafa de cinco mililitros de fragrância para o NIS 100 (US $ 29).

“Esses produtos têm uma história, uma especificidade”, disse ele. “Eles são únicos.”

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