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O dia em que Netanyahu ajudou os democratas anti-Israel a obterem ressonância e credibilidade

Barrando Omar e Tlaib alimentam o argumento anterior marginal de que Israel não cumpre com seus ideais democráticos proclamados, e não deve ser tratado como o maior aliado dos EUA.

WASHINGTON – Isso pode ser dito da decisão do primeiro-ministro Benjamin Netanyahu na quinta-feira de impedir que duas congressistas americanas entrem em Israel: ele unificou o Partido Democrata em sua oposição a ele.

Os representantes dos calouros, Ilhan Omar e Rashida Tlaib – que apóiam a campanha de boicote, desinvestimento e sanções (BDS) contra Israel – têm sido figuras polarizadas dentro do grupo desde sua chegada em novembro de 2018 no Capitólio.

Líderes democratas como a presidente da Câmara, Nancy Pelosi, e o líder da maioria na Câmara, Steny Hoyer, haviam argumentado mais de uma vez que seus pontos de vista sobre o Oriente Médio eram marginais – que eles não são representativos do partido.

Isso parece ser o caso; uma resolução da Câmara que condena o movimento BDS ultrapassou a câmara apenas algumas semanas atrás, com apenas 17 membros do Congresso, incluindo Tlaib e Omar, votando contra.

Mas depois que Netanyahu aparentemente capitulou às exigências do presidente norte-americano Donald Trump de proibir Omar e Tlaib de visitarem Israel – sob uma lei israelense de 2017 que permite ao país proibir qualquer estrangeiro que conscientemente promova boicotes a Israel – ele transformou duas figuras que eram fontes democratas. discórdia em vítimas da opressão israelense.

Como conseqüência, ativistas pró-Israel em Washington dizem que o caso de posturas tradicionalmente de apoio ao Estado judaico será doravante mais difícil de ser feito. Em outras palavras, Netanyahu apenas deu aos ativistas anti-Israel na América um dos maiores incentivos que eles poderiam imaginar.

Jeremy Ben-Ami, diretor executivo da J Street, discursando na conferência do grupo em Washington, em 21 de março de 2015. (Cortesia: JTA / J Street)

“O debate político sobre Israel neste país vai se tornar mais robusto e mais aberto”, disse Jeremy Ben-Ami, que lidera o influente grupo de defesa de esquerda J Street. “As pessoas que têm sérias críticas sobre o que o governo [israelense] está fazendo terão a liberdade de dizer o que querem. Haverá menos medo de dizer essas coisas.

“As conseqüências não intencionais da decisão de Netanyahu”, continuou ele, “é que ele abriu para os críticos para empurrar para as idéias no espaço político que não podiam antes.”

De fato, na sexta-feira, um dos principais candidatos à presidência democrata em 2020 ampliou uma idéia que há tempos vem sendo discutida nos círculos progressistas, mas que geralmente tem sido um assunto tabu para os líderes políticos eleitos.

O candidato democrata à presidência, senador Bernie Sanders, do I-Vt., Fala durante um Fórum de Serviço Público de Funcionários Estaduais, Municípios e Municípios Americanos em Las Vegas, em 3 de agosto de 2019. (Steve Marcus / Las Vegas Sun via AP)

“Se Israel não quiser que membros do Congresso dos Estados Unidos visitem seu país para ver em primeira mão o que está acontecendo”, disse o senador Bernie Sanders, do Vermont, “talvez ele respeite os bilhões de dólares que nós damos a Israel. “

O deputada Ilhan Omar, democrata-Minnesota, senta-se com colegas democratas no Comitê de Educação e Trabalho da Câmara durante uma marcação de lei, no Capitólio, em Washington, em 6 de março de 2019. (J. Scott Applewhite / AP)

Tweetou Omar na sexta-feira: “Como muitos de meus colegas afirmaram nas últimas 24 horas, damos a Israel mais de US $ 3 bilhões em ajuda todos os anos. Isso se baseia em ser um importante aliado na região e a “única democracia” no Oriente Médio.

“Negar visitas a membros do Congresso devidamente eleitos não é coerente com ser um aliado ou uma democracia. Deveríamos estar aproveitando essa ajuda para parar os assentamentos e garantir direitos plenos para os palestinos ”.

Qual é o próximo?

Embora a decisão de Netanyahu de impedir que duas mulheres congressistas dos EUA visitem Israel seja profundamente consequencial, também são as circunstâncias em que ele fez isso.

Em julho, o governo israelense prometeu que permitiria que Omar e Tlaib visitassem Israel e a Cisjordânia. “Por respeito ao Congresso dos EUA e à grande aliança entre Israel e os Estados Unidos, não negamos a entrada de qualquer membro do Congresso em Israel”, disse na ocasião o enviado israelense a Washington Ron Dermer.

Mas então, na quinta-feira, Trump twittou: “Isso mostraria uma grande fraqueza se Israel permitisse que o deputado Omar e o representante Tlaib o visitassem. Eles odeiam Israel e todo o povo judeu, e não há nada que possa ser dito ou feito para mudar de idéia. Minnesota e Michigan terão dificuldade em colocá-los de volta no cargo. Eles são uma desgraça!

Logo depois, Jerusalém fez seu anúncio. Para os democratas judeus que são os defensores mais veementes de Israel no espaço progressista, a primeira parceria israelense com Trump para atacar os adversários políticos do presidente dificulta ainda mais seu trabalho.

Também sugere se não uma disposição do primeiro-ministro em ajudar Trump a tentar transformar Israel em uma causa republicana, então pelo menos uma profunda falta de inclinação para arriscar irritar Trump, mesmo a um tremendo custo para o apoio bipartidário a Israel – um vital e longo termo interesse israelense.

“Não há dúvida de que tudo isso foi parte do esforço de Trump para continuar a usar Israel como uma questão de cunhagem e continuar a politizar Israel, porque tudo isso fazia parte de um cálculo em termos de interesse próprio”, disse Halie Soifer. diretor executivo do Jewish Democratic Council of America.

Trump, argumentou Soifer, quer usar Omar e Tlaib para pintar todo o Partido Democrata como anti-Israel – e depois seguir com esse tema na eleição presidencial de 2020, já que a maioria do eleitorado americano continua simpática à causa de Israel.

Halie Soifer lidera o Conselho Democrático Judaico da América. (Cortesia do JDCA)

“Ele quer se candidatar em 2020 contra um Partido Democrata fictício, que ele afirma não apoiar Israel”, disse ela ao Times de Israel. “Então, ele está usando esses dois membros do Congresso como exemplos de seu Partido Democrático fictício, quando na verdade eles não representam a maioria”.

Tão forte foi o desejo de Trump de conseguir isso, Sofer continuou, que ele recorreu a “insultar Netanyahu, dizendo [o permitir que os legisladores em Israel] o fizesse parecer fraco”.

Como conseqüência, o estado das relações EUA-Israel está em um lugar mais precário do que tem sido em décadas.

Não desistindo

Mas os sionistas americanos liberais não são fatalistas. Amanda Berman, que lidera o movimento de Zioness, argumentou que a maioria dos americanos progressistas não vai desistir totalmente de Israel, apesar da liderança de Netanyahu, da mesma forma que eles não desistirão totalmente dos Estados Unidos, apesar da liderança de Trump.

O presidente dos EUA, Donald Trump, sorri ao primeiro-ministro israelense, Benjamin Netanyahu, logo após assinar uma proclamação reconhecendo formalmente a soberania de Israel sobre as Colinas de Golan, na sala de recepção diplomática na Casa Branca, em Washington, DC, em 25 de março de 2019. / Susan Walsh)

“Apoiamos a América, que tomou uma direção autoritária que é decididamente antidemocrática agora”, disse ela. “O problema com Israel é que as críticas muitas vezes se tornam um referendo sobre o direito de existência de Israel. E essa não é a direção que a conversa leva com qualquer outro país quando criticamos suas políticas.

“Mas uma das poucas vantagens desta semana é que toda a comunidade, com alguns outliers notáveis, veio com a mesma mensagem: Nós não apoiamos esta política [de proibir parlamentares críticos, potenciais visitantes], mas nós ainda apoiar o estado de Israel. ”

Dito isto, agora haverá mais oxigênio para que as idéias políticas sejam avançadas, que repensem a natureza do relacionamento EUA-Israel, inclusive exercendo mais pressão sobre Israel para mudar seu comportamento, se quiser desfrutar do mesmo nível de amizade de Washington.

“Isso é parte do motivo pelo qual a J Street foi iniciada – para fazer essa discussão”, disse Ben-Ami. “Surpreendentemente, são as ações da ala direita que criaram o espaço para isso.”

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