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132.000 judeus solicitam cidadania espanhola

O prazo para os descendentes de judeus expulsos em 1492 para solicitar a cidadania espanhola expira.

Mais de 500 anos depois que seus descendentes foram expulsos da Espanha em 1492, mais de 132.000 judeus solicitaram a nacionalidade espanhola sob uma oferta por prazo limitado, disseram autoridades na terça-feira após o prazo expirar.

Aprovada pelo parlamento espanhol em outubro de 2015, a lei procurou resolver um “erro histórico” do rei Ferdinand e da rainha Isabella, que em 1492 ordenou que a comunidade judaica da Espanha se convertesse ao catolicismo ou fosse queimada na fogueira.

A única outra opção era o exílio.

Embora as estimativas variem, os historiadores acreditam que havia pelo menos 200.000 judeus vivendo na Espanha na época, hoje conhecidos como sefarditas – o termo hebraico para judeus de origem espanhola.

Segundo a legislação, aqueles capazes de provar sua herança judaica e sua “conexão especial” com a Espanha puderam se candidatar à cidadania, com o Ministério da Justiça dizendo que recebeu 132.226 pedidos.

Mais da metade deles foi registrada no mês passado, quando o ministério recebeu cerca de 72.000 solicitações.

A grande maioria vem de países latino-americanos, com cerca de 20.000 do México, seguidos por outros 15.000 da Venezuela e 14.000 da Colômbia, informou o ministério, sem fornecer dados exatos.

Mais de 4.000 pedidos vieram de judeus argentinos e cerca de 3.000 daqueles que vivem em Israel.

Até agora, apenas 6.000 pessoas receberam a cidadania, dado o longo e complexo processo envolvido.

Para se candidatar, o candidato tinha que provar sua origem sefardita por meio de documentos genealógicos ou por rabinos onde moram, levar a papelada para a Espanha e aprová-la por um notário local.

Embora os candidatos não precisassem praticar judeus, precisavam ser capazes de provar uma “conexão especial” com a Espanha.

Eles também foram obrigados a passar no teste do idioma espanhol, além de responder a perguntas sobre a cultura e a sociedade da Espanha.

A lei, que permite que os candidatos tenham dupla cidadania, expiraria em outubro de 2017, mas foi prorrogada por um ano.

Muitos dos que foram exilados em 1492 fugiram para o Império Otomano, os Bálcãs, o norte da África e a América Latina.

Hoje, acredita-se que o número de judeus sefarditas seja de 3,5 milhões, com a comunidade espalhada pelo mundo.

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