Corona Vírus

Para os sem-teto de Israel, os abrigos se tornam um refúgio da pandemia

Especialistas dizem que aqueles que vivem nas ruas são mais vulneráveis ​​ao COVID-19; ativistas e funcionários do governo intensificam a assistência

Um homem usando uma máscara facial por medo do coronavírus, passa por um sem-teto perto de um shopping fechado em Jerusalém em 23 de março de 2020. (Olivier Fitoussi / Flash90)

Um homem usando uma máscara facial por medo do coronavírus, passa por um sem-teto perto de um shopping fechado em Jerusalém em 23 de março de 2020. (Olivier Fitoussi / Flash90)

Há um mês, Ayal Levi estava no fundo do poço. O nativo de Tel Aviv, 57 anos, estava lutando com problemas de saúde mental e morando nas ruas quando lhe ofereceram uma cama em um abrigo para moradores de rua operado pela organização sem fins lucrativos Lasova.

Inicialmente, o abrigo mandava seus residentes sair durante o dia e depois os deixava voltar à noite. Mas desde o início das iniciativas de distanciamento social do governo, destinadas a deter a propagação do surto de COVID-19, eles ficam dentro de casa 24 horas por dia.

“Eu costumava ir ao parque ou a todos os tipos de lugares”, lembrou Levi. “Isso foi antes do coronavírus. Agora ficamos dentro o dia todo. Nós não vamos lá fora. Temos jogos e uma televisão.

Pessoas sem-teto como Levi podem estar em risco aumentado de contrair o novo coronavírus, de acordo com as autoridades de saúde, uma realização que motivou esforços de órgãos governamentais e organizações de caridade para protegê-los como seus colegas mais afortunados que se abrigam em casa.

Imagem ilustrativa de um sem-teto dormindo no centro de Jerusalém, em 12 de dezembro de 2014. (Maxim Dinshtein / Flash90)

As pessoas que vivem nas ruas “são um grupo vulnerável porque não são atendidas em horários regulares e agora também caem entre as rachaduras”, diz o Prof. Nadav Davidovitch, diretor da Escola de Saúde Pública da Universidade Ben-Gurion de o Negev, disse ao Times de Israel na quinta-feira.

Além dos desabrigados, outros que freqüentam as ruas, como prostitutas, também são “muito ameaçados” e requerem intervenção ativa do sistema de assistência social do estado. Felizmente, disse Davidovitch, houve um interesse crescente no problema por parte de funcionários do governo nos últimos dias.

“Há uma nova força-tarefa do Ministério da Saúde que está iniciando [operações] hoje para pensar em como trabalhar com essas populações e, é claro, as redes que trabalham com essas comunidades regularmente tentam colaborar e desenvolver um plano ”, disse ele, acrescentando que entendia que“ as pessoas sem cidadania agora receberão testes e tratamento, independentemente do status do seguro ”.

Questionado sobre como planejava proteger os desabrigados de Israel durante o atual surto, o Ministério da Saúde se recusou a comentar, afirmando que seus cuidados eram de “responsabilidade do escritório de assistência social e das autoridades locais” com os quais estavam cooperando.

De acordo com Maha Matar, que supervisiona os serviços para as pessoas que vivem nas ruas do Ministério dos Serviços Sociais, existem cerca de 1.900 “moradores de rua” em Israel atualmente recebendo algum tipo de ajuda do ministério e outros 400 ou mais que não o fazem, e tentam para evitar assistentes sociais do governo.

O ministério diferencia entre “moradores de rua” e pessoas sem-teto, que, segundo ele, são de responsabilidade do Ministério da Habitação.

Esses números contrastam fortemente com os da Associação dos Direitos Civis de Israel, que já definiu 25.000 pessoas como desabrigadas e alegou que os serviços sociais estão ajudando apenas 10% do número total de desabrigados no país.

Para que as pessoas sejam definidas como sem-teto de acordo com os critérios do Ministério de Serviços Sociais, elas devem ter mais de 18 anos de idade e morar nas ruas, além de estarem isoladas de suas famílias, em um estado físico ou mental instável, com histórico de problemas mentais. ou doenças físicas, uso de drogas, incapacidade de funcionar na maioria das áreas de suas vidas, histórico de violência ou incapacidade de lutar por melhores condições.

Em condições normais, o Ministério dos Serviços Sociais direciona seus esforços para localizar as pessoas que vivem nas ruas e convencê-las a participar de seus programas. No entanto, não parece que o ministério esteja atualmente realizando sua divulgação habitual desde o surto do coronavírus.

Abrigos para quarentenas

Nas últimas semanas, todos os abrigos do ministério foram equipados com instalações para permitir que os moradores sejam facilmente colocados em quarentena, se necessário clinicamente, uma espécie de “pronto-socorro para o qual os pacientes chegam e ficam isolados até o período [de isolamento]”.

Os recém-chegados aos abrigos são imediatamente colocados em isolamento, a fim de proteger os outros residentes porque “são caracterizados como uma população vulnerável, com a maioria deles tendo algum histórico ou outras complicações médicas”, disse o ministério.

Em Tel Aviv, que abriga a maior concentração de moradores de rua em Israel, a equipe de moradores de rua do município, composta por nove assistentes sociais e dois trabalhadores de campo, está operando “em plena capacidade”, informou a prefeitura em comunicado.

A unidade realiza “passeios proativos” em locais como a Rodoviária Central, fornecendo informações sobre a pandemia e oferecendo às pessoas vulneráveis ​​um lugar para dormir em um dos abrigos da cidade. Atualmente, existem três desses estabelecimentos e a abertura de um quarto está sendo considerada, informou a cidade.

Em dezembro passado, o controlador da cidade informou que Tel Aviv estava sofrendo com falta de pessoal treinado e moradia para sua população de rua, informou o Haaretz na época. No ano anterior, o funcionário municipal Yoav Ben-Artzi, cujo departamento lida com os sem-teto, disse ao diário hebraico que acreditava que o Ministério dos Serviços Sociais estava minimizando o problema em Tel Aviv e em todo o país.

No entanto, nem todo mundo acredita que o problema é tão difundido quanto alguns estão fazendo parecer.

Gil-Ad Harish é o presidente da organização Lasova, que administra o abrigo em que Ayal Levi atualmente reside. É um dos três abrigos que a organização sem fins lucrativos administra e que atualmente abriga cerca de 125 indivíduos.

“Em Tel Aviv, eu acho que não existem mais de 200 pessoas que ficam nas ruas do que em abrigos”, disse ele, observando que sua organização estava negociando com o município uma instalação para abrir outro abrigo para viciados em drogas.

“Há muitos sem-teto que estão registrados [como tal], mas eles já foram tratados e estão vivendo em algum lugar com alguma solução modesta – com amigos ou familiares ou alugando um quarto juntos – mas ainda estão registrados como sem-teto”.

No entanto, para quem está nas ruas, a pandemia é uma ameaça muito real, disse ele. O consumo de drogas e álcool pode enfraquecer o sistema imunológico, acrescentou, e como muitos desabrigados muitas vezes não aderem às regras básicas de higiene “eles estão definitivamente em maior risco”.

“Estamos tentando empurrá-los para nossos abrigos ou albergues”, disse ele, acrescentando que está esperando para ver o governo intensificar seus esforços.

Em Jerusalém, as autoridades locais são mais otimistas.

“Não temos um problema terrível. Achamos que há cerca de 30 pessoas sem-teto na cidade ”, disse o vice-prefeito Fleur Hassan-Nahoum ao The Times of Israel.

Enquanto o abrigo da cidade, que atualmente abriga 15 pessoas e, como em Tel Aviv, está aberto 24 horas por dia, atualmente a cidade “não está procurando ativamente” os moradores de rua. Se alguém se aproximar das autoridades e pedir ajuda, ele será levado, mas “realmente não podemos” procurar nas ruas por eles porque “eles se movimentam de um lugar para outro”.

“Acontece que nossa definição de sem-teto é um pouco mais restrita do que em Tel Aviv”, explicou ela, afirmando que a cidade só considera alguém sem-teto se ele é “incapaz de funcionar de uma maneira que eles possam obter. um lar.”

Citando a história de uma estudante de medicina que foi expulsa de seu apartamento por seu senhorio depois que ela se ofereceu para trabalhar com pacientes com coronavírus e subsequentemente recebeu ajuda do município, Hassan-Nahoum disse que esses indivíduos não seriam contados como desabrigados da perspectiva da cidade .

No momento, a prevenção de mais desabrigados parece ser uma preocupação significativa da parte da capital.

“Acreditamos que, por causa da coroa [vírus] e muitas perdas de empregos e meios de subsistência, veremos um grande aumento na categoria de pessoas que teremos que ajudar, porque, caso contrário, elas acabarão nas ruas”, Hassan-Nahoum disse.

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