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Chiclete e fita mágica: como o kippa de PM Bennett permanece ativo e por que é importante

O novo primeiro-ministro é o primeiro a usar regularmente uma cobertura na cabeça, identificando-se como um judeu ortodoxo moderno, uma mudança radical dos fundadores seculares de Israel

Naftali Bennett, em 2014, faz um discurso segurando seu kippa contra a cabeça.  (Menahem Kahana / AFP)

Naftali Bennett, em 2014, faz um discurso segurando seu kippa contra a cabeça.

O novo primeiro-ministro de Israel é provavelmente o primeiro a enfiar um chiclete na cabeça antes de um evento público.

Naftali Bennett, que assumiu o cargo esta semana, é o primeiro primeiro-ministro na história do país a usar regularmente um kippa, a cobertura ritual judaica para a cabeça (às vezes chamada de yarmulke ou solidéu). Ao contrário de seus antecessores seculares, ele se identifica como um sionista religioso e pratica o judaísmo ortodoxo moderno, que exige que os homens cubram a cabeça.

Ele também é careca. Isso torna um desafio manter o pequeno disco de crochê no topo de sua cabeça. Os métodos tradicionais de prender um kippa – grampos de cabelo e grampos de cabelo de metal – são inúteis para Bennett.

Ainda assim, ele permanece ligado. Não importa onde Bennett esteja – no Knesset, na campanha, dando uma entrevista para notícias – o kippa está lá, montado em seu couro cabeludo, ou às vezes na fina camada de cabelo bagunçado que cerca sua calva.

Aparecendo em um talk show de comédia em 2013, quando era um legislador calouro, Bennett disse que usa uma mistura de fita adesiva e gravidade para manter o kippa no lugar.

Mas uma vez, ele lembrou, ele teve que fazer um discurso ao ar livre no vento e descobriu que estava fora da fita. Então ele pegou um pedaço de goma de mascar (presumivelmente ABC) e usou-o para colar o kippa na cabeça.

Shirley Pinto (L), o primeiro membro surdo do Knesset, com o primeiro-ministro Naftali Bennett durante uma cerimônia de posse dos legisladores no Knesset em Jerusalém, 16 de junho de 2021.

“Tive de improvisar”, disse ele. “Então, nós o MacGyvered.”

Bennett não usa fita adesiva comum. Seu adesivo preferido é um produto inventado e vendido no início de 2013 por Haim Levin, um motorista de ônibus de 65 anos que mora em um subúrbio ortodoxo moderno de Tel Aviv.

O produto, chamado Kipa Keeper, é feito de esparadrapo hipoalergênico reutilizável de dupla face, que permite que o kippa grude na cabeça com pouco ou nenhum cabelo. É vendido em embalagens de 40 e custa 40 shekels, cerca de US $ 12,50, incluindo a entrega. Levin se recusou a dizer quantos ele vende a cada ano.

“Foi em Yom Kippur, quando todos na sinagoga se prostram [ao chão] e se prostram, e eu vi que 20 a 30% dos fiéis tiveram sua kipá caindo ao chão”, Levin, ele mesmo um calvo portador de kipá, disse a Agência Telegráfica Judaica. “Percebi que precisava ter uma ideia para que o kippa ficasse na cabeça.”

Levin não se lembra exatamente quando Bennett começou a usar seu produto – uma fonte próxima a Bennett confirmou à JTA que o primeiro-ministro o usa – mas diz que entrou em contato com o futuro líder israelense na esperança de aumentar as vendas. Eles tiraram uma foto juntos no escritório de Bennett em 2015, quando ele era ministro da Economia. Levin disse à JTA que Bennett encomendou o produto pela última vez há uma semana e meia.

“Isso realmente ajudou”, disse Levin ao JTA sobre sua divulgação para Bennett. “Ainda há pessoas que os chamam de ‘adesivos de Bennett’.”

Em Israel, onde a escolha do kippa geralmente significa identidade religiosa e política, o estilo pessoal de Bennett – um pequeno kippa de crochê – sinaliza que ele é um sionista religioso. Por outro lado, um kippa de veludo preto o identificaria como Haredi, ou ultraortodoxo, enquanto um kippa maior de malha ou malha, que pode ficar mais facilmente em uma careca, é preferido por um subconjunto de colonos que tendem a ser mais religiosos, abertamente espiritual e nacionalista. O fato de o kippa de Bennett ser pequeno e desgastado na parte de trás da cabeça sugere que ele está no lado mais “moderno” da comunidade ortodoxa moderna.

Poder kipa de Israel

Independentemente de como Bennett o mantém, o kippa é uma parte importante de sua identidade, bem como uma mudança simbólica para Israel.

Nas primeiras décadas do estado, a elite governante era composta por socialistas seculares do partido Mapai de David Ben-Gurion, um precursor do Trabalhismo de hoje. Judeus religiosos – junto com judeus descendentes do Oriente Médio e israelenses árabes – foram geralmente excluídos de posições de poder no governo e na cultura de Israel.

Shimon Peres (R) com o então premier David Ben Gurion (L) e Moshe Dayan (C) na década de 1960. (Arquivos do Ministério da Defesa)

Isso começou a mudar em 1977, quando o partido de direita Likud liderado por Menachem Begin mobilizou uma coalizão de conservadores e judeus religiosos e do Oriente Médio para ganhar o poder. E no empreendimento de assentamento que começou após a Guerra dos Seis Dias de 1967, os judeus sionistas religiosos tinham um motivo para se unir.

Desde então, os sionistas religiosos (que geralmente praticam a Ortodoxia Moderna) se identificaram amplamente com a direita política, que liderou os governos de Israel na maior parte dos últimos 45 anos. Os israelenses haredi não são historicamente identificados como sionistas, mas nos últimos anos também gravitaram para a direita israelense sob o comando do ex-primeiro-ministro Benjamin Netanyahu. Netanyahu, como seus predecessores, na maioria homens, veste um kippa em algumas cerimônias e em locais religiosos, mas não usa um regularmente.

Quando Bennett entrou na política em 2012, ele assumiu o comando do partido religioso sionista de Israel, o Lar Judeu, e pretendia ampliar sua mensagem de extrema direita para atrair além dos israelenses ortodoxos.

Desde então, ele tem tentado representar uma fusão entre judeus de todos os tipos de religiosidade, mesmo tendo perseguido uma agenda de direita tanto internamente quanto em termos da política de assentamento de Israel. Em uma postagem no Facebook de 2019, Bennett definiu sua prática religiosa pessoal como “israelense-judia”.

“Israel-judeu pode significar religioso, tradicional, secular, nacionalista haredista ou haredi”, escreveu ele. “Os judeus israelenses não julgam uns aos outros com base em quão estritamente eles cumprem as mitzvot. Os judeus israelenses amam e aceitam todo judeu. ”

Bennett descreveu sua observância religiosa pessoal da mesma forma. Ele nasceu em uma família não ortodoxa e tornou-se mais observador por sua própria vontade. Sua esposa, Gilat, era secular quando se conheceram, e ele disse que ela foi atraída pelo judaísmo religioso durante os anos em que viveram na cidade de Nova York.

A certa altura, ele usou seu kippa como uma escolha política. Bennett escreveu no ano passado que, na época em que o primeiro-ministro Yitzhak Rabin foi assassinado em 1995, ele havia parado de usar um kippa por alguns anos. Mas ele sentiu que, como o assassino de Rabin era um judeu ortodoxo, a comunidade religiosa estava sendo responsabilizada em massa pelo assassinato. Então, para fazer uma declaração, Bennett escreveu: “Coloquei o kippa de volta na minha cabeça”.

O primeiro-ministro indicado, Naftali Bennett, fala ao Knesset em 13 de junho de 2021.

Hoje ele usa o kippa de forma consistente e vive uma vida religiosa. Mesmo assim, ele escreveu que sua família faz os mesmos pequenos compromissos que muitos casais religiosos seculares em Israel fazem.

Enquanto eles mantêm o kosher e o Shabat em casa, os pais de sua esposa dirigem para a casa deles no Shabat, que é proibido pela lei judaica. E quando comem na casa dos sogros, não verificam de antemão o quão estritamente kosher é a cozinha.

O Primeiro Ministro Naftali Bennett (à esquerda) com sua esposa Gilat no Knesset em Jerusalém, em 13 de junho de 2021.

Bennett foi envergonhado por políticos Haredi por supostamente se passarem por um judeu religioso publicamente enquanto transigiam em sua prática religiosa particular. Mas uma fonte próxima a Bennett disse que o primeiro-ministro vê seu exemplo pessoal como uma ponte sobre uma divisão cultural e religiosa em Israel.

Bennett acredita que “pelo menos em teoria, o kippa de crochê é e deve ser o meio-termo”, disse a fonte. “Ele tinha uma crença muito sólida sobre o que significava ser religioso e, por isso, não o intimidou quando as pessoas tentaram flanquear ele como não religioso.”

Levin disse que é “uma coisa boa” que Bennett use seu produto, embora tenha acrescentado que não faz diferença para ele se o primeiro-ministro usa kippa. E ele disse que ainda não decidiu se Bennett, que fez concessões políticas para liderar uma coalizão estreita, turbulenta e polêmica, é a pessoa certa para o cargo.

Mas Levin tem orgulho de ter Bennett como cliente. E embora tenha dito que não poderia compartilhar uma cópia do recibo mais recente do primeiro-ministro, ele prometeu que Bennett pagou o preço integral.

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