Irã

O fundador do Hezbollah iraniano, que sobreviveu a uma suposta bomba israelense contra livros, morre de COVID

Ali Akbar Mohtashamipour construiu alianças com xiitas e palestinos para criar um grupo terrorista libanês; supostamente perdeu a mão em uma tentativa de assassinato israelense

Neste arquivo de foto de 11 de dezembro de 2006, o clérigo Ali Akbar Mohtashamipour, centro, fala durante uma conferência sobre negação do Holocausto com Rabino Moishe Arye Friedman, à esquerda, da Áustria, e Rabino Ahron Cohen, à direita, da Inglaterra, em Teerã , Irã.  (AP / Vahid Salemi)

Neste arquivo de foto de 11 de dezembro de 2006, o clérigo Ali Akbar Mohtashamipour, centro, fala durante uma conferência sobre negação do Holocausto com Rabino Moishe Arye Friedman, à esquerda, da Áustria, e Rabino Ahron Cohen, à direita, da Inglaterra, em Teerã , Irã.

DUBAI, Emirados Árabes Unidos – Ali Akbar Mohtashamipour, um clérigo xiita que como embaixador do Irã na Síria ajudou a fundar o grupo terrorista libanês Hezbollah e perdeu a mão direita em um atentado a bomba supostamente executado por Israel, morreu segunda-feira de coronavírus. Ele tinha 74 anos.

Um aliado próximo do falecido líder supremo do Irã, aiatolá Ruhollah Khomeini, Mohtashamipour na década de 1970 formou alianças com grupos muçulmanos em todo o Oriente Médio. Após a Revolução Islâmica, ele ajudou a fundar a Guarda Revolucionária paramilitar no Irã e como embaixador na Síria trouxe a força para a região para ajudar a formar o Hezbollah.

Em seus últimos anos, ele lentamente se juntou à causa dos reformistas no Irã, na esperança de mudar a teocracia da República Islâmica por dentro. Ele apoiou os líderes da oposição Mir Hossein Mousavi e Mahdi Karroubi nos protestos do Movimento Verde do Irã que se seguiram à disputada reeleição em 2009 do então presidente Mahmoud Ahmadinejad.

“Se todo o povo ficar ciente, evitar medidas violentas e continuar seu confronto civil com isso, eles vencerão”, disse Mohtashamipour na época, embora Ahmadinejad permanecesse no cargo. “Nenhum poder pode enfrentar a vontade das pessoas.”

Três anos antes, ele participou de uma conferência muito difamada por Ahmadinejad com o objetivo de negar o Holocausto.

“Todos os estudos e pesquisas realizados até agora provaram que não há razão para acreditar que o Holocausto tenha ocorrido e que seja apenas uma história”, disse ele na conferência.

Mohtashamipour morreu em um hospital no norte de Teerã após contrair o vírus, informou a agência de notícias estatal IRNA. O clérigo, que usava um turbante preto que o identificava na tradição xiita como um descendente direto do profeta Muhammad do Islã, morava na cidade sagrada xiita de Najaf, Iraque, nos últimos 10 anos após a disputada eleição no Irã.

O chefe do judiciário da linha dura, Ebrahim Raisi, agora considerado o principal candidato nas eleições presidenciais do Irã na próxima semana, ofereceu condolências à família de Mohtashamipour.

“O falecido era um dos guerreiros sagrados a caminho da libertação de Jerusalém e um dos pioneiros na luta contra o regime sionista usurpador”, disse Raisi, segundo o IRNA.

Nascido em Teerã em 1947, Mohtashamipour conheceu Khomeini enquanto o clérigo permanecia exilado em Najaf após ser expulso do Irã pelo Xá Mohammad Reza Pahlavi. Na década de 1970, ele cruzou o Oriente Médio falando com grupos terroristas da época, ajudando a formar uma aliança entre a futura República Islâmica e a Organização para a Libertação da Palestina enquanto lutava contra Israel.

Combatentes ligados ao Irã com um retrato do falecido líder iraniano Aiatolá Khomeini em Bagdá, Iraque, durante um desfile marcando o Dia de Quds, 25 de julho de 2014

Uma vez preso pelo Iraque, Mohtashamipour encontrou o caminho para a residência de Khomeini no exílio fora de Paris. Eles voltaram triunfantes ao Irã em meio à Revolução Islâmica de 1979.

Em 1982, Khomeini enviou Mohtashamipour para a Síria, então sob o governo do ditador Hafez Assad. Embora ostensivamente um diplomata, Mohtashamipour supervisionou os milhões que fluíram para financiar as operações da Guarda na região.

O Líbano, então dominado pela Síria, que desdobrou dezenas de milhares de soldados para lá, foi invadido por Israel em 1982, enquanto Israel perseguia a OLP no Líbano. O apoio iraniano fluiu para as comunidades xiitas no sul do país ocupado por Israel. Esse dinheiro ajudou a criar um novo grupo chamado Hezbollah, ou “o Partido de Deus”.

Os EUA culpam o Hezbollah pelo bombardeio de 1983 à Embaixada dos EUA em Beirute, que matou 63 pessoas, bem como o posterior bombardeio do quartel da Marinha dos EUA na capital libanesa que matou 241 soldados americanos e outro ataque que matou 58 paraquedistas franceses. O Hezbollah e o Irã negaram estar envolvidos.

As consequências do bombardeio do quartel dos fuzileiros navais dos EUA em Beirute, Líbano, 23 de outubro de 1983.

“O tribunal considera que não há dúvida de que o Hezbollah e seus agentes receberam material maciço e apoio técnico do governo iraniano”, escreveu o juiz distrital Royce Lamberth dos Estados Unidos em 2003.

A opinião de Lamberth, citando um oficial de inteligência da Marinha dos EUA, diretamente chamado de Mohtashamipour, segundo a ordem de Teerã para estender a mão ao nascente Hezbollah para “instigar ataques contra a coalizão multinacional no Líbano e ‘realizar uma ação espetacular contra os fuzileiros navais dos Estados Unidos’. ”

Um obituário de Mohtashamipour da IRNA apenas o descreveu como “um dos fundadores do Hezbollah no Líbano” e culpou Israel pelo bombardeio que o feriu. Não discutiu as alegações dos EUA sobre seu envolvimento nos atentados suicidas contra americanos.

Nesta foto de arquivo tirada em 14 de maio de 2021, apoiadores do Hezbollah do Líbano levantam suas bandeiras (C) ao lado das do Irã (L) e da bandeira palestina, durante um protesto anti-Israel na área sul de Khiam, perto da fronteira com Israel, de frente para a cidade de Metula, no norte de Israel.

No momento da tentativa de assassinato contra ele, a agência de inteligência Mossad de Israel havia recebido a aprovação do então primeiro-ministro Yitzhak Shamir para perseguir Mohtashamipour, de acordo com “Rise and Kill First”, um livro sobre assassinatos israelenses do jornalista Ronen Bergman. Eles escolheram enviar uma bomba escondida dentro de um livro descrito como um “magnífico volume em inglês sobre os lugares sagrados xiitas no Irã e no Iraque” no Dia dos Namorados em 1984, escreveu Bergman.

A bomba explodiu quando Mohtashamipour abriu o livro, arrancando sua mão direita e dois dedos da mão esquerda. Mas ele sobreviveu, mais tarde se tornando ministro do Interior do Irã e atuando como legislador linha-dura no parlamento antes de se juntar aos reformistas em 2009.

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