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Variante Delta ameaça um novo desafio pandêmico

Especialistas alertam que as campanhas de imunização estão em uma corrida contra o tempo para conter a nova cepa da pandemia que está tomando conta do mundo

Um bonde comuta em uma rua de Sydney em 26 de junho de 2021, depois que as autoridades bloquearam várias áreas centrais da maior cidade da Austrália para conter um surto da variante Delta, altamente contagiosa.  (SAEED KHAN / AFP)

Um bonde comuta em uma rua de Sydney em 26 de junho de 2021, depois que as autoridades bloquearam várias áreas centrais da maior cidade da Austrália para conter um surto da variante Delta, altamente contagiosa. (SAEED KHAN / AFP)

PARIS (AFP) – A variante Delta altamente contagiosa está causando um aumento de novos casos de COVID-19 mesmo em países com altas taxas de vacinação – e especialistas alertam que as campanhas de imunização estão em uma corrida contra o tempo para contê-la.

Globalmente, a pandemia ainda está desacelerando, com a Organização Mundial da Saúde (OMS) relatando o menor número de novos casos em todo o mundo desde fevereiro e diminuindo as mortes atribuídas ao coronavírus.

Mas as preocupações estão crescendo sobre a variante, levando a novas restrições em países que anteriormente conseguiam controlar suas epidemias.

“Globalmente, há atualmente muita preocupação com a variante Delta – e a OMS também está preocupada”, disse o chefe da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, em uma entrevista coletiva na sexta-feira.

“Delta é a mais transmissível das variantes identificadas até agora, foi identificada em pelo menos 85 países e está se espalhando rapidamente entre as populações não vacinadas.

“À medida que alguns países facilitam a saúde pública e as medidas sociais, estamos começando a ver aumentos na transmissão em todo o mundo”.

O primeiro-ministro francês Jean Castex (L) e o ministro francês da Saúde Olivier Veran (R) visitam um centro de vacinação em Mont-de-Marsan, sudoeste da França, em 24 de junho de 2021 (GAIZKA IROZ / AFP)

Os casos estão aumentando na Rússia, Austrália, Israel e em partes da África, em parte devido ao Delta.

Outros países temem ser os próximos.

Mais contagiante

A variante Delta do SARS-CoV-2 foi detectada pela primeira vez na Índia, onde começou a circular por volta de abril.

Na Europa, a Delta inicialmente ganhou uma posição na Grã-Bretanha, onde rapidamente ultrapassou a variante anterior de preocupação Alpha, e agora compreende 95 por cento de todos os casos sequenciados na Inglaterra.

O Delta é considerado cerca de 40% a 60% mais contagioso do que o Alpha, que por si só é mais contagioso do que a cepa responsável pela primeira onda de COVID-19.

O padrão foi repetido em outro lugar.

As pessoas fazem fila do lado de fora de um centro de vacinação em Sydney em 24 de junho de 2021, quando os residentes foram proibidos de deixar a cidade para impedir um surto crescente da variante altamente contagiosa Delta do coronavírus se espalhando para outras regiões. (SAEED KHAN / AFP)

Nos Estados Unidos, na semana passada, 35% dos testes positivos que foram sequenciados foram identificados como a variante Delta, contra cerca de 10% em 5 de junho.

O Centro Europeu de Controle de Doenças (ECDC) estimou que o Delta poderia ser responsável por 70% das novas infecções na UE no início de agosto e 90% até o final desse mês.

O principal cientista de doenças infecciosas dos EUA, Anthony Fauci, chamou a variante de “maior ameaça” aos esforços para controlar o vírus e pediu uma aceleração nas vacinações, informou a mídia americana na terça-feira.

Embora vários estudos tenham mostrado que as vacinas são ligeiramente menos eficazes contra o Delta, elas ainda são altamente eficazes – mas apenas após a segunda dose.

Uma mulher usando uma máscara facial caminha em direção a uma estação de metrô leve em Sydney em 23 de junho de 2021 (Saeed KHAN / AFP)

Dados recentes do governo britânico mostram que a imunização completa pode oferecer cerca de 96% de proteção contra hospitalização e 79% de proteção contra infecção sintomática pela variante Delta.

A proteção após apenas uma dose, no entanto, é muito mais fraca – 35%.

‘O mundo está falhando’

O delta é tão contagioso que especialistas dizem que mais de 80% da população precisaria receber injeções para contê-lo – um alvo desafiador mesmo para nações com programas de vacinação significativos.

Na África, a OMS estima que apenas 1% da população está totalmente vacinada – a proporção mais baixa globalmente.

Pessoas marcham até os escritórios da Autoridade Reguladora de Produtos de Saúde da África do Sul (SAHPRA) em Pretória, em 25 de junho de 2021. Centenas de manifestantes se reuniram na capital da África do Sul, Pretória, pedindo que o órgão regulador de medicamentos do país dê luz verde às vacinas Sinovac da China e Sputnik da Rússia , em meio a uma terceira onda de coronavírus. (Phill Magakoe / AFP)

Tedros disse que havia uma “tendência preocupante na África, está se tornando muito perigosa”.

A variante Delta foi relatada em 14 países africanos, sendo responsável pela maioria dos novos casos na República Democrática do Congo e Uganda.

As doses de vacinas que fluem pelo esquema da Covax para os países mais pobres praticamente secaram, disse a OMS na sexta-feira.

“O mundo está falhando” com a falta de acesso a vacinas que causam uma pandemia de duas vias, disse Tedros, suplicando: “Apenas nos dê as vacinas”.

Outra complicação é que o Delta parece ignorar em grande parte a imunidade que pode ser conferida por uma infecção anterior, disse Samuel Alizon, biólogo especializado em modelagem de doenças infecciosas.

“Não podemos mais confiar na imunidade natural”, disse ele à AFP.

Membros do público recebem uma dose da vacina COVID-19 Pfizer dentro de um centro de vacinação temporário montado no Emirates Stadium, casa do clube de futebol Arsenal, no norte de Londres em 25 de junho de 2021 (DANIEL LEAL-OLIVAS / AFP)

Com um grande número de jovens não vacinados, medidas duras podem ter que ser reintroduzidas para interromper a propagação, mesmo em países onde o lançamento de vacinas em grande escala manteve a promessa de reabertura.

Na Europa, o ECDC alertou que qualquer relaxamento adicional das medidas de contenção representaria o risco de um aumento de novos casos em todas as faixas etárias.

Alguns países, como Israel e Austrália, já anunciaram um retorno a certas restrições. Israel reintroduziu na sexta-feira um mandato de máscara interna fora de sua própria residência.

Uma mulher recebe sua segunda dose de vacinação COVID-19 em uma clínica de vacinação no sul de Los Angeles em 25 de junho de 2021 em Los Angeles, Califórnia (MARIO TAMA / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP)

“Nosso objetivo é acabar com isso”, disse o primeiro-ministro israelense Naftali Bennett, “pegar um balde de água e jogá-lo no fogo quando o fogo ainda for pequeno”.

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