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Análise: A frota sombra iraniana e sua aliança secreta com a China

Um petroleiro iraniano e um navio panamenho apreendidos são suspeitos de transferir petróleo ilegalmente em águas indonésias em 24 de janeiro de 2021.FOTO AFP / GUARDA COSTEIRA DA INDONÉSIA Um petroleiro iraniano apreendido e um navio panamenho suspeito de transferir petróleo ilegalmente em águas indonésias em 24 de janeiro de 2021.

Irã consegue contornar as sanções dos EUA e trabalhar para concluir o programa nuclear com assistência chinesa

Em 30 de julho de 2021, um drone iraniano não tripulado atacou um navio mercante israelense no Golfo de Omã. 

Um cidadão britânico e um romeno foram mortos no ataque.

Este ataque foi depois de uma série de ataques marítimos recíprocos entre Israel e Irã no ano passado, em que o Irã atacou vários navios mercantes de propriedade de Israel, e Israel, segundo fontes estrangeiras, atacou petroleiros piratas iranianos no Mediterrâneo e no Golfo Pérsico.

O último ataque em que dois cidadãos europeus foram mortos levantou a questão da economia de sanções iranianas na agenda europeia, mesmo que por um breve momento. 

Mas depois que a UE enviou um representante para a cerimônia de posse do novo presidente iraniano, conhecido por seu extremismo e beligerância, a questão do petróleo pirata iraniano provavelmente saiu muito rapidamente da agenda da UE, que é principalmente dedicada à luta contra COVID-19 e férias anuais de verão.

Desde 2018 e a imposição de sanções pelo governo Trump ao Irã , o Irã tem lutado para trazer moeda estrangeira para o país e melhorar sua situação econômica em deterioração. 

Como resultado, o governo Trump proibiu as compras de petróleo do Irã e uma longa lista de restrições financeiras, incluindo a proibição de investimentos estrangeiros no Irã.

O Irã, cuja principal fonte de renda era o petróleo, percebeu no último ano do mandato de Trump que precisava colocar dinheiro em seus bolsos e levar comida para seus cidadãos famintos. 

O governo iraniano começou a agir com bravura diante das sanções americanas e, em 2019, passou a operar sua frota de petroleiros em operação pirateada.

A frota de petroleiros iranianos inclui cerca de 143 petroleiros, capazes de transportar mais de 102 milhões de barris de petróleo bruto ou combustível e 11,8 milhões de barris de gás natural liquefeito por dia, com um valor total de mais de US $ 7,7 bilhões por dia.

Assim, com sua frota de petroleiros, o Irã passou a transportar petróleo secretamente para China, Coréia do Norte, Rússia, Síria, Líbano e Venezuela. 

A Venezuela, aliás, é um país rico em reservas de petróleo e, até poucos anos atrás e com as sanções americanas que lhe foram impostas, era um dos maiores exportadores de petróleo do mundo. No entanto, as sanções dos EUA interromperam a capacidade de produção de petróleo da Venezuela, que agora deve ser importada para atender às suas necessidades.

E como a China se encaixa no esforço iraniano?

A China viu o Irã por várias décadas como um parceiro estratégico na implementação de sua “Belt and Road Initiative” (BRI), uma estratégia liderada por Xi, o líder do Partido Comunista, desde setembro de 2013. A China financiou a estratégia do BRI em mais de $ 300 bilhões desde 2003 até hoje. Espera-se que muitas centenas de bilhões a mais sejam gastos na próxima década.

O Irã e a China assinaram um acordo de cooperação estratégica no início dos anos 2000. 

Com base nesse acordo, a China transferiu para o Irã conhecimento tecnológico e linhas de produção de armas, aeronaves e mísseis. Em troca, o Irã forneceu petróleo, de que a China precisava para realizar sua visão e economia.

O Irã é o principal fornecedor de petróleo da China e sua localização geoestratégica, entre o Mar Cáspio e o Mar da Arábia, é a única ponte terrestre da Ásia Central para a China. 

Em outras palavras, investir no Irã também é uma ponte para que a China seja uma potência global e não apenas regional.

Além disso, a perspectiva do Irã em relação aos Estados Unidos e outros países ocidentais, e a hostilidade entre eles, é uma ferramenta essencial nas mãos da China. 

China, cuja estratégia é a guerra indireta (também conhecida como guerra “sem contato”). Para a China, o Irã é um estado fronteiriço contra os EUA no Golfo Pérsico. Chama a atenção dos Estados Unidos desde o Mar da China Meridional, onde a China realiza uma verdadeira campanha naval e se apodera de territórios marítimos pertencentes aos países da região.

Em 2019, a China e o Irã renovaram o acordo estratégico entre eles, que garante à China uma posição mais significativa no Irã, controle sobre a coleta de inteligência no Irã e recursos adicionais para uso da China.

Como parte de seu apoio estratégico, a China também está ajudando o Irã na venda de petróleo pirateado e usando a frota de petroleiros iraniana – a nova frota sombra – para sanções de contornar o petróleo. 

No ano passado, a China comprou mais de 700.000 barris de petróleo do Irã diariamente. Essa exportação de petróleo patrocinada pela China permite que o Irã mantenha a estabilidade do regime e injete dinheiro estrangeiro nos cofres do Estado.

A China está até ajudando o Irã a operar sua frota sombra para que os petroleiros não sejam detectados. 

Por exemplo, os petroleiros transmitem sua localização incorreta nos Sistemas de Identificação Automática, o AIS, exigidos pelas legislações marítimas internacionais. Mais do que isso, os petroleiros foram repintados e os nomes dos petroleiros foram alterados para cobrir a identidade real dos petroleiros. 

Além disso, os petroleiros da frota sombra iraniana estão mudando sua bandeira com frequência. Esse movimento é apoiado por uma infraestrutura operacional global criada pela Força Quds iraniana, que inclui uma grande variedade de empresas de palha cujos petroleiros estão registrados como propriedade.

Com a ajuda e o apoio da China, o jogo de gato e rato iraniano permite que o Irã continue sua economia de contorno, ignorando as sanções dos EUA, especialmente durante o fraco governo do presidente Joe Biden. 

É assim que o Irã consegue injetar muito dinheiro em seus cofres, reanimar sua economia e continuar sua corrida armamentista para construir capacidades ofensivas e completar seu programa nuclear, do qual está tão perto.