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Emocional Biden jura terminar a evacuação de Cabul e perseguir os agressores do aeroporto

O presidente dos EUA diz que o prazo para a retirada do Afeganistão continua 31 de agosto, confirma bombardeios e tiroteios que mataram 60 afegãos e 12 soldados dos EUA realizados por afiliados locais do EI

O presidente Joe Biden faz uma pausa enquanto fala sobre os atentados no aeroporto de Cabul que mataram pelo menos 12 militares dos Estados Unidos, no Salão Leste da Casa Branca, quinta-feira, 26 de agosto de 2021, em Washington.  (AP / Evan Vucci)

O presidente Joe Biden faz uma pausa enquanto fala sobre os atentados no aeroporto de Cabul que mataram pelo menos 12 militares dos Estados Unidos, no Salão Leste da Casa Branca, quinta-feira, 26 de agosto de 2021, em Washington. (AP / Evan Vucci)

WASHINGTON – O presidente dos EUA, Joe Biden, prometeu na quinta-feira concluir a evacuação de cidadãos americanos e outros do Afeganistão, apesar de um ataque suicida mortal no aeroporto de Cabul. Ele também prometeu vingar as mortes, declarando aos extremistas responsáveis: “Vamos te caçar e fazer você pagar”.

Falando emocionado da Casa Branca, Biden disse que a afiliada do grupo do Estado Islâmico no Afeganistão foi a culpada pelos ataques que mataram 12 militares americanos e muitos outros civis afegãos. Ele disse que não há evidências de que eles tenham conivido com o Taleban, que agora controla o país.

“Temos alguns motivos para acreditar que sabemos quem eles são”, disse ele sobre os homens-bomba e homens armados envolvidos. “Não tenho certeza.”

Cerca de 1.000 americanos e muitos mais afegãos ainda estão lutando para sair de Cabul.

Biden foi informado sobre os ataques, que também mataram dezenas de afegãos – relatos indicam que o número de mortos é de 60 ou mais – e chegou 12 dias após a evacuação apressada e cinco dias antes de sua conclusão programada. Alguns republicanos argumentaram em estender a evacuação além do prazo final da próxima terça-feira.

Biden prometeu continuar a evacuação de civis de Cabul e confirmou que 31 de agosto continuará sendo o prazo.

Restava uma “oportunidade para os próximos dias, entre agora e o dia 31, de poder retirá-los”.

“Conhecendo a ameaça, sabendo que podemos muito bem ter outro ataque, os militares concluíram que é isso que devemos fazer. Eu acho que eles estão certos.”

O presidente Joe Biden fala sobre os atentados no aeroporto de Cabul que mataram pelo menos 12 militares dos Estados Unidos, na Sala Leste da Casa Branca, quinta-feira, 26 de agosto de 2021, em Washington. (AP Photo / Evan Vucci)

Conforme os detalhes dos ataques surgiram, a Casa Branca reagendou a primeira reunião pessoal de Biden com o primeiro-ministro israelense Naftali Bennett para sexta-feira. Bennett ofereceu suas condolências e apoio a Biden e ao povo americano.

O general dos EUA que supervisionou a evacuação, general Frank McKenzie, disse após os ataques: “Se pudermos encontrar quem está associado a isso, iremos atrás deles”. Ele disse que seria um erro dos Estados Unidos encerrar antecipadamente a evacuação, apesar dos riscos.

O governo tem sido amplamente responsabilizado por uma evacuação caótica e mortal que começou para valer somente após o colapso do governo afegão apoiado pelos EUA e a tomada do país pelo Taleban. Mais de 100.000 pessoas foram evacuadas até agora.

Os ataques de quinta-feira certamente intensificarão a pressão política de todos os lados sobre Biden, que já estava sob fortes críticas por não ter começado a retirada mais cedo. Ele havia anunciado em abril que estava encerrando a guerra dos Estados Unidos e que todas as forças seriam retiradas em setembro.

O líder republicano da Câmara, Kevin McCarthy, da Califórnia, convocou a presidente da Câmara Nancy Pelosi, D-Calif., Para trazer a câmara de volta à sessão para considerar a legislação que proibiria a retirada dos EUA até que todos os americanos estivessem fora. Isso é altamente improvável, e o escritório de Pelosi descartou tais sugestões como “acrobacias vazias”.

No Pentágono, o general McKenzie disse que os militares acreditam que os ataques ao perímetro do aeroporto foram realizados por combatentes afiliados ao braço do grupo do Estado Islâmico no Afeganistão. Ele disse que mais tentativas de ataque são esperadas.

Médicos e funcionários do hospital trazem um homem ferido em uma maca para tratamento após duas explosões fora do aeroporto de Cabul, Afeganistão, em 26 de agosto de 2021. (Foto de Wakil KOHSAR / AFP)

Após o ataque do homem-bomba no Abbey Gate do aeroporto, vários homens armados do ISIS abriram fogo contra civis e forças militares, disse ele. Também houve um ataque no Baron Hotel ou próximo a esse portão, disse ele.

Os ataques não expulsarão os EUA antes do programado, disse McKenzie.

“Deixe-me ser claro, embora estejamos tristes com a perda de vidas, tanto dos EUA quanto do Afeganistão, continuamos executando a missão”, disse ele. Ele disse que havia cerca de 5.000 desabrigados no campo de aviação na quinta-feira à espera de voos. Ele disse que o Taleban tem sido “útil para se trabalhar” e não são suspeitos dos ataques.

“Pensamos que isso aconteceria mais cedo ou mais tarde”, disse McKenzie, acrescentando que os comandantes militares dos EUA estavam trabalhando com os comandantes do Taleban para evitar novos ataques.

McKenzie disse que além dos 12 militares americanos mortos nos ataques, pelo menos 15 ficaram feridos.

Patrulha de combatentes do Talibã em Cabul, Afeganistão, 25 de agosto de 2021. (AP Photo / Khwaja Tawfiq Sediqi)

Biden havia prometido tirar do Afeganistão todo americano que desejasse partir. Na quinta-feira, o Departamento de Estado estimou que havia cerca de 1.000 americanos no Afeganistão que podem querer ajuda para sair.

Ele concluiu seus comentários presidindo um momento de silêncio para os militares dos Estados Unidos.

“Esses militares americanos que deram suas vidas – é uma palavra usada em demasia, mas é totalmente apropriada aqui – eram heróis”, disse Biden.

Nesta imagem fornecida pela Força Aérea dos EUA, um aviador da Força Aérea dos EUA guia os evacuados a bordo de um C-17 Globemaster III da Força Aérea dos EUA no Aeroporto Internacional Hamid Karzai em Cabul, Afeganistão, terça-feira, 24 de agosto de 2021. (Aviador sênior Taylor Crul / Força Aérea dos EUA via AP)

Biden foi escalado para receber na quinta-feira Bennett, que está em sua primeira visita aos Estados Unidos desde que assumiu o cargo. A reunião foi remarcada para sexta-feira às 18h30, horário de Israel, forçando Bennett a estender sua estada nos Estados Unidos por pelo menos dois dias. Biden também cancelou os planos de se reunir virtualmente com um grupo bipartidário de governadores que disseram querer ajudar a reinstalar refugiados afegãos.

Vários aliados dos EUA disseram que estavam encerrando seus esforços de evacuação em Cabul, pelo menos em parte para dar aos EUA o tempo necessário para encerrar suas operações de evacuação antes de enviar mais de 5.000 soldados americanos até terça-feira.

Apesar da intensa pressão para estender o prazo de terça-feira, Biden citou repetidamente a ameaça de ataques terroristas contra civis e militares dos EUA como um motivo para manter seu plano.

As explosões detonaram enquanto os EUA trabalhavam para tirar os americanos remanescentes do país. O secretário de Estado, Antony Blinken, disse na quarta-feira que até 1.500 americanos podem estar aguardando evacuação.

Pessoas caminham na pista ao desembarcar de um avião de transporte militar Airbus A400M na base aérea militar francesa 104 de Al Dhafra, perto de Abu Dhabi, em 23 de agosto de 2021, após serem evacuadas de Cabul como parte da operação “Apagan”. (Foto de BERTRAND GUAY / AFP)

Questionado durante uma entrevista ao ABC News sobre relatos de que a evacuação poderia terminar na sexta-feira, Ross Wilson, o embaixador dos EUA no Afeganistão, não quis comentar. Ele falou pouco antes dos ataques mortais.

Wilson disse que “há maneiras seguras de chegar” ao aeroporto para os americanos que ainda querem partir. Ele acrescentou que “sem dúvida haverá” alguns afegãos em risco que não sairão antes do prazo de Biden.

O transporte aéreo continuou na quinta-feira, apesar dos avisos de ameaças de bombas veiculadas por veículos perto do aeroporto. A Casa Branca disse que 13.400 pessoas foram evacuadas nas 24 horas que terminaram na manhã de quinta-feira, horário de Washington. Entre eles, 5.100 pessoas a bordo de aviões militares dos Estados Unidos e 8.300 em aeronaves da coalizão e parceiras. Essa foi uma queda substancial em relação aos 19.000 transportados por todos os meios no dia anterior.