Oriente Médio

O Líbano está voltando à Idade da Pedra, e o Irã não poderia estar mais feliz com isso

O vizinho do norte de Israel está enfrentando escassez de água, eletricidade e medicamentos e seu novo governo em perspectiva não enfraquecerá o Hezbollah; o PA sofrerá um desastre semelhante?

Foi sem dúvida uma das piores tragédias da história do Líbano – e o país já sofreu várias. Um ano atrás, em 4 de agosto de 2020, um incêndio eclodiu em um armazém de fogos de artifício no porto de Beirute. O incêndio se espalhou para um hangar que armazenava uma grande quantidade de nitratos de amônio. Pouco depois das 18h, uma imensa explosão rasgou o porto, seguida por uma onda de choque que destruiu tudo a um quilômetro do epicentro. A explosão foi sentida a mais de 20 quilômetros de distância.

A escala do desastre rapidamente ficou clara: mais de 200 mortos e 6.000 feridos. Em poucos dias, o primeiro-ministro Hassan Diab apresentou sua renúncia. Mas se alguns no Líbano esperavam que o desastre chocante pudesse alimentar uma onda de protestos que lavaria a podridão dentro do país, eles ficariam profundamente desapontados. Um ano se passou e o estado do país está se tornando mais terrível a cada dia. Ninguém foi capaz de formar um novo governo desde a renúncia de Diab, e a situação econômica do país – já sombria antes da explosão – deteriorou-se para catastrófica.

Talvez o exemplo mais pertinente da condição calamitosa do Líbano possa ser visto em sua infraestrutura deficiente. Vários grupos internacionais alertaram que os sistemas de abastecimento de água do país podem entrar em colapso em semanas. O governo simplesmente não tem fundos para mantê-lo – nem as peças de reposição, nem o cloro, nem mesmo o combustível necessário para movê-lo. As consequências de tal eventualidade, em um estado que há algumas décadas era considerado o mais avançado do Oriente Médio, são que os próprios cidadãos precisarão cuidar de suas necessidades de água. O Líbano ainda pode entrar em guerras internas por cisternas e reservatórios. O país voltaria à história pré-moderna.

Mas a crise da água é apenas um exemplo da crescente angústia do país: o sistema elétrico também parou de funcionar corretamente e mal consegue administrar algumas horas de energia todos os dias. Até o site da empresa de energia entrou em colapso. Os cidadãos libaneses vivem com geradores privados, mas a falta de combustível significa que eles também são difíceis de manter.

Há uma grande escassez de medicamentos, alimentos e todos os demais insumos básicos necessários à população.

A moeda entrou em colapso e agora vale menos de 10% de sua taxa de alguns meses atrás. Duas semanas atrás, uma libra libanesa foi vendida por 15.000 a um dólar. Hoje são 20.000. A inflação disparou, e brigas em postos de gasolina ou tiroteios por produtos essenciais tornaram-se comuns em todo o país. Os hospitais estão sem eletricidade e medicamentos, e pacientes com câncer e outras pessoas com doenças graves estão morrendo simplesmente devido à escassez.

Nesta foto de arquivo de 5 de agosto de 2020, uma imagem de drone mostra a destruição após uma explosão no porto de Beirute, no Líbano. (AP / Hussein Malla)

Bassam Mugrabi, um motorista de táxi que perdeu o emprego, disse à BBC esta semana que ele e sua família se mudaram para um campo de refugiados palestinos. Apenas recentemente essas áreas abrigavam os mais pobres dos pobres. Agora, eles estão oferecendo abrigo para cidadãos que não podem mais pagar suas casas. “O país é controlado por ladrões e criminosos”, disse Mugrabi.

A única luz potencial no fim do túnel, se é que pode ser chamado assim, é o anúncio esta semana do presidente Michel Aoun de que o  bilionário  Najib Mikati, uma das pessoas mais ricas do Líbano, concordou em tentar formar um novo governo.

Anteriormente, o ex-primeiro-ministro Saad Hariri – o filho bilionário de outro ex-primeiro-ministro, Rafiq Hariri, que foi morto em um atentado suicida em 2005 pelo Hezbollah e a inteligência síria – anunciou que não poderia formar um governo e estava renunciando ao posto. Hariri disse na quarta-feira: “É do interesse do Líbano que Najib Mikati tenha sucesso e nós o apoiaremos totalmente.” É duvidoso que esse compromisso tenha muito peso, mas parece bom.

O presidente libanês Michel Aoun, à esquerda, encontra-se com o ex-primeiro-ministro libanês Najib Mikati, no palácio presidencial, em Baabda, a leste de Beirute, Líbano, 26 de julho de 2021. (Dalati Nohra / Governo Oficial Libanês via AP)

Mikati pode ser quem abrirá o caminho para o estabelecimento de um governo, que permitirá que a França e a UE transfiram bilhões em ajuda humanitária que foi prometida ao país no caso de um novo governo ser formado, que promoveria reformas significativas.

No entanto, esse processo não ajudará realmente o cidadão libanês médio. Mikati já foi primeiro-ministro duas vezes, foi investigado no passado por suposta corrupção financeira relacionada à sua família e é amplamente considerado como tendo o mesmo papel que seus antecessores – apenas mais um membro da elite que controlou o Líbano por décadas e está envolvido em conflitos internos sobre seu controle, sem mudanças reais decretadas sob sua liderança. Mikati pode ter sucesso na formação de um governo, mas certamente não salvará o Líbano de sua corrupção, decadência política e desintegração de suas instituições governamentais.

É por isso que o Hezbollah está observando de perto – e esfregando as mãos de alegria. O grupo terrorista apoiado pelo Irã opera há décadas uma rede de serviços sociais para os muçulmanos xiitas que são leais a ele e, de sua perspectiva, quanto mais fraco o país, mais fácil será influenciar e controlar o que acontece nele. O financiamento iraniano destina-se a ajudar a organização neste objetivo, literalmente, comprar mais apoio e lealdade. No final, Hariri, Mikati e até o Presidente Aoun entendem que enquanto o Hezbollah permanecer a força militar e econômica mais forte do Líbano , o país continuará caindo em direção ao colapso total – ou se tornará um estado satélite iraniano.

Apoiadores do primeiro-ministro do Líbano designado Saad Hariri, que deixou o cargo dizendo que era incapaz de formar um governo, atiraram pedras em um porta-aviões blindado libanês (invisível) na capital Beirute em 15 de julho de 2021. (AFP)

A Autoridade Palestina é o próximo Líbano?

Enquanto isso, na Cisjordânia, o burburinho em torno da instabilidade da Autoridade Palestina continua. Analistas e especialistas estão enfatizando um enfraquecimento dramático da posição do presidente Mahmoud Abbas entre o público palestino. Isso se deve principalmente à morte do “palestino Khashoggi”, Nizar Banat de Hebron, um crítico vocal de Abbas. Banat foi preso por agentes de inteligência palestinos e espancado até a morte sob custódia. Desde então, vários protestos foram realizados contra Abbas.

O descontentamento tem como pano de fundo o agravamento da crise econômica na AP, que, de acordo com vários relatórios, está à beira do colapso – quase como o Líbano. É possível que, à luz deste desenvolvimento, o chefe de ligação do Ministério da Defesa de Israel com os palestinos, General Ghasan Alyan, tenha anunciado que as autorizações de entrada em Israel para palestinos que trabalham na construção, bem como para trabalhadores em hotéis, seriam aumentadas para 15.000. Quer os apoiadores do BDS gostem ou não, a economia palestina é fortemente dependente de Israel e qualquer boicote do lado israelense poderia criar centenas de milhares de famílias famintas na Cisjordânia.

Maryam Banat, 67, mãe do crítico da Autoridade Palestina Nizar Banat segura um pôster com sua foto enquanto participava de um comício em protesto contra sua morte, na cidade de Ramallah, na Cisjordânia, em 3 de julho de 2021. (AP Photo / Nasser Nasser)

E ainda – a situação na Cisjordânia e PA é muito diferente do Líbano. A eletricidade está funcionando e a água bombeada. Na AP não há nenhum grupo subversivo poderoso tentando miná-lo, como o Hezbollah está fazendo no Líbano. Ao contrário: o Fatah e a segurança da PA continuam controlando a situação em grande parte. A situação econômica e política da AP, embora em crise, ainda não está à beira do colapso.

A crise econômica é composta por vários elementos. Os altos impostos que a AP arrecada dos palestinos foram reduzidos consideravelmente este ano por causa da pandemia do coronavírus e uma desaceleração acentuada na atividade econômica. Além disso, a ajuda financeira que a Autoridade Palestina recebeu no passado de outros países, como a Arábia Saudita e os Emirados Árabes Unidos, parou em meio ao confronto dos palestinos com os Estados do Golfo, tendo como pano de fundo os Acordos de Abraham que normalizaram os laços entre alguns países árabes e Israel . Desde que os acordos foram assinados, embora haja um novo presidente dos EUA, a posição dos Estados do Golfo permanece a mesma.

O financiamento da UE,  tanto para  o orçamento da AP como para a sua infraestrutura, parou por razões que não são claras. A dívida da AP com os bancos é de US $ 2,3 bilhões, uma soma enorme para os palestinos sem dinheiro. De acordo com algumas fontes palestinas, os bancos informaram à AP que não pretendem aprovar empréstimos adicionais para pagar os salários dos trabalhadores da AP. Como resultado da dívida e do déficit crescente, a partir do início de agosto, provavelmente haverá atrasos no pagamento dos salários dos funcionários públicos e também das forças de segurança que garantem a sobrevivência da AP – inclusive durante a instabilidade do Banat, quando os protestos contra Abbas foram violentamente reprimidos.

O presidente da Autoridade Palestina, Mahmoud Abbas, discursa em uma reunião do Conselho Revolucionário da Fatah em um discurso que foi transmitido na quarta-feira, 23 de junho de 2021 (WAFA)

Politicamente, também, a AP está em apuros após o cancelamento das eleições palestinas e a morte de Banat. Se as eleições tivessem sido realizadas, o Hamas provavelmente teria vencido, em parte por causa do conflito de Gaza com Israel em maio, que foi visto por muitos na Cisjordânia como uma vitória do Hamas. É para o benefício de Abbas que as eleições palestinas não estejam à vista e a reconciliação com o Hamas seja tão evasiva como sempre. Em muitos aspectos, a divisão da AP-Hamas se assemelha ao conflito intratável da AP com Israel, que não pode ser resolvido, mas apenas administrado – com garantias limitadas.

Apesar da raiva pela morte de Banat, no entanto, atualmente não há protestos em massa contra Abbas na Cisjordânia depois que o Fatah enviou seus oficiais às ruas para dispersar as grandes manifestações.

“Contra quem eles vão protestar? Abu Mazen [Abbas]? Por favor, a questão é a alternativa ”, comentou um colega palestino esta semana. “A maior parte do público palestino na Cisjordânia não quer o Hamas ou a ocupação israelense administrando seus negócios. Abbas é visto como uma opção ruim, mas melhor do que as alternativas. ”

Milhares de ativistas do Fatah se reúnem em uma manifestação em apoio ao presidente da Autoridade Palestina, Mahmoud Abbas, no sábado, 3 de julho de 2021 (WAFA)

A boa notícia para os palestinos é a mudança de tom do novo governo Biden, bem como o estabelecimento do novo governo Bennett-Lapid em Israel.

Embora o primeiro-ministro israelense e o presidente da AP não tenham tido contato, o ministro da Defesa Benny Gantz, o presidente Isaac Herzog e outros falaram com o líder palestino. Na semana passada, os ministros do Meretz também se reuniram com seus colegas palestinos. Os palestinos sabem que Israel quer uma Autoridade Palestina estável e para preservar a posição de Abbas. O aumento nas autorizações de trabalho para palestinos foi uma expressão desse desejo, apesar da decisão de Israel de reter novamente as receitas fiscais que arrecada para a AP, contra fundos que são distribuídos a prisioneiros palestinos e famílias de terroristas. De uma perspectiva diplomática, a posição de Abbas é mais segura hoje, pois ele tem alguém com quem trabalhar, em contraste com a total desconexão dos governos anteriores de Netanyahu.

Fontes palestinas, no entanto, dizem que há grande preocupação no Fatah de que Israel e o Hamas cheguem a um acordo para reabilitar a Faixa e melhorar a situação econômica de Gaza, em troca de sossego ao longo da fronteira sul. Se tal acordo incluir uma troca de prisioneiros palestinos em troca dos israelenses detidos em Gaza, dizem as autoridades, isso aumentará significativamente o apoio do Hamas no enclave e na Cisjordânia e gerará considerável inquietação sobre a posição da AP.