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Administração de Biden aumenta pressão sobre Israel para reprimir a China

Oficiais de defesa pedem que Bennett chefie um novo painel para examinar os investimentos de Pequim em Israel como estagnação do governo nas licitações ferroviárias.

Funcionários do governo Biden conversaram com o Conselheiro de Segurança Nacional Eyal Hulata sobre as ameaças representadas pelos investimentos chineses em grandes infra-estruturas e alta tecnologia em Israel quando ele visitou Washington esta semana.

As autoridades americanas encorajaram Israel a estabelecer um sistema de triagem mais robusto para investimentos estrangeiros.

Oficiais de defesa israelenses também recomendaram que o primeiro-ministro Naftali Bennett estabeleça um novo comitê para supervisionar os investimentos estrangeiros em Israel, à luz das numerosas ofertas da China em infraestrutura e tecnologia israelenses.

O novo comitê, que as autoridades sugeriram ser liderado pelo primeiro-ministro, substituiria um comitê existente que está sob a alçada do Ministério das Finanças, mas é voluntário e não cobre as áreas centrais em que a China investe.

 Liberman apresenta o orçamento para 2021-2022 em uma reunião do Knesset na quinta-feira, 2 de setembro de 2021. (crédito: MARC ISRAEL SELLEM)

Liberman apresenta o orçamento para 2021-2022 em uma reunião do Knesset na quinta-feira, 2 de setembro de 2021. (crédito: MARC ISRAEL SELLEM)

O Gabinete do Primeiro Ministro ainda não tomou uma decisão sobre o assunto, mas a recomendação vem enquanto o governo continua a protelar o anúncio do vencedor da licitação para construir as novas Linhas Verde e Roxa do Light Rail de Tel Aviv. O NTA Metropolitan Mass Transit System, a empresa financiada pelo governo responsável pelo projeto e construção do sistema de trânsito, tem se arrastado na tomada de uma decisão final.

No início desta semana, a Egged, a maior empresa de trânsito de Israel, anunciou os vencedores de uma licitação para comprar 200 ônibus elétricos em abril. As três empresas vencedoras fornecerão ônibus fabricados na China.

Os oficiais que recomendaram o estabelecimento do novo comitê incluem altos funcionários do IDF e do Shin Bet (Agência de Segurança de Israel), que estão preocupados com duas possíveis consequências da contínua penetração chinesa na economia de Israel.

A primeira preocupação é que, se a China continuar ganhando licitações e construindo infraestrutura, os laços de Jerusalém com Washington vão se desgastar e gerar tensão com o aliado mais importante de Israel. A segunda preocupação é que a China possa usar a infraestrutura para atividades de espionagem dentro e contra Israel.O vencedor da licitação do Light Rail de Tel Aviv foi originalmente agendado para ser anunciado em junho.

A maioria dos grupos que competem pelo negócio multibilionário inclui empresas chinesas. Embora o governo oficialmente diga que não abriu os envelopes para revisar as licitações, uma fonte com conhecimento do assunto disse que o governo contatou um dos grupos para perguntar por que seu preço era tão inferior ao dos demais.

Um deles inclui a China Railway Construction Company. Uma de suas subsidiárias, a China Civil Engineering Construction Corp., cavou o Túnel Gilon no Norte em 2014 a um custo de cerca de US $ 200 milhões, trabalhou como subcontratada no projeto do Túnel Carmel por cerca de US $ 150 milhões. em 2010 e nos últimos dois anos tem trabalhado na Linha Vermelha do Light Rail de Tel Aviv no valor de US $ 500 milhões.

O presidente Joe Biden emitiu uma ordem executiva em junho proibindo essas empresas de receber qualquer investimento dos EUA devido a ligações suspeitas com a indústria de defesa chinesa.

Autoridades do governo expressaram preocupação de que, se os chineses forem excluídos da licitação, isso poderá levar a uma grande crise com Pequim e ver a China cortar as relações econômicas com Israel. Por outro lado, se a China vencer a licitação, a notícia pode prejudicar as relações com o governo Biden, que pode ficar tenso nos próximos meses em meio à busca contínua de um acordo nuclear com o Irã e à intenção declarada da Casa Branca de abrir um consulado para os palestinos em Jerusalém Oriental.

O comitê proposto pelos oficiais de defesa se sentaria sob o Conselho de Segurança Nacional, liderado hoje por Hulata, que Bennett indicou para o cargo em julho. Hulata esteve em Washington esta semana como parte de uma grande delegação interagências que manteve conversações com homólogos americanos liderados pelo Conselheiro de Segurança Nacional de Biden, Jake Sullivan.

O comitê, se aprovado, substituiria o ex-primeiro-ministro Benjamin Netanyahu estabelecido em 2019 para examinar os investimentos estrangeiros. Esse comitê inclui altos representantes do Tesouro, Ministério da Defesa e Conselho de Segurança Nacional, bem como observadores do Ministério das Relações Exteriores, Ministério da Economia e Conselho Econômico Nacional.

O encaminhamento para uma recomendação do comitê vem de vários órgãos reguladores.

O Gabinete do Primeiro Ministro não quis comentar o assunto.

Em resposta a uma consulta, o NTA disse na quinta-feira que uma decisão sobre a licitação seria anunciada “em breve” e depois que as diferentes licitações fossem revisadas. A licitação “foi uma das maiores e mais complexas já feitas em Israel”, disse.

Carice Witte, diretora executiva da SIGNAL (Sino-Israel Global Network & Academic Leadership), que estuda os laços China-Israel, disse: “É muito inteligente repensar o comitê de revisão, para levar em consideração desenvolvimentos críticos e novos fatores que podem impactar Segurança nacional de longo prazo de Israel. ”

“Um comitê bem formado poderia evitar atrasos como o que estamos enfrentando agora com o metrô leve”, disse ela, acrescentando que o atraso no trem leve é ​​devido ao fato de os escritórios do governo não estarem devidamente versados ​​nas questões relevantes.

Bennett se opôs às tentativas anteriores de restringir os investimentos da China antes de ser primeiro-ministro.