Bahrein Israel

Do Muro das Lamentações aos becos da Cidade Velha, israelenses curiosos abraçam os visitantes do Bahrein

Ativistas e oficiais do novo parceiro do Golfo, hospedados por ONGs que buscam aprofundar os laços criados pelos acordos de Abraham, deleitam-se com a recepção calorosa e ignoram a hostilidade dos residentes palestinos

Um homem puxou uma cadeira de plástico a poucos metros do Muro das Lamentações na Cidade Velha de Jerusalém na quarta-feira e sentou-se ao sol do meio-dia. Como as centenas de judeus ao seu redor, ele fechou os olhos e começou a orar.

Mas, ao contrário dos judeus ultraortodoxos de cada lado dele, vestidos com ternos pretos e camisas brancas, o homem estava vestido com um manto branco imaculado até as sandálias e um keffiyeh vermelho e branco em volta da cabeça e dos ombros.

Mohammed Saleh, um funcionário do Ministério da Educação do Bahrein, levantou-se, curvou-se e sentou-se novamente enquanto examinava sua liturgia muçulmana. Alguns dos homens ao seu redor ignoraram totalmente a visão incomum, concentrando-se em suas próprias orações. Outros, principalmente os Haredim mais jovens, olhavam com uma mistura de curiosidade e perplexidade, e aqueles que possuíam smartphones os puxavam para tirar fotos.

Uma procissão de bar mitzvah iemenita fluía ao redor de Saleh enquanto um menino carregava um rolo da Torá para a arca em frente de onde ele estava orando. Um soldado ortodoxo ainda em treinamento básico pairava nervoso nas proximidades, perguntando hesitantemente quem era Saleh na tentativa de descobrir se havia algo que um soldado deveria fazer nessa situação.

Saleh não foi o único muçulmano do Bahrein no Muro das Lamentações naquele dia. Oito outros empresários, ativistas e funcionários do Bahrein posaram para fotos e colocaram bilhetes entre as pedras da parede nos lados feminino e masculino da praça do local sagrado.

Eles fizeram parte da primeira delegação do Bahrein a voar para Israel na nova rota direta da Gulf Air de Manama a Tel Aviv.

Mohammed Saleh, oficial de educação do Bahrein, ora no Muro das Lamentações na Cidade Velha de Jerusalém, 6 de outubro de 2021 (Lazar Berman, Times of Israel)

A visita foi organizada pela Sharaka, ou “parceria” em árabe, uma ONG fundada por empreendedores sociais israelenses, do Bahrein e dos Emirados na esteira dos acordos de Abraham de 2020.

A viagem de doze dias, que começou no domingo, incluiu uma visita ao memorial do Holocausto Yad Vashem, reuniões com empresários e estudantes israelenses, discussões com funcionários do governo e passeios pelos locais religiosos e históricos de Israel.

Por mais que os participantes do Bahrein estivessem aprendendo sobre o Judaísmo e Israel em sua caminhada pela Cidade Velha de Jerusalém, parecia que os israelenses ao seu redor estavam passando por suas próprias experiências profundas.

“Podemos tirar fotos?” Judeus, jovens e velhos, perguntaram hesitantemente, antes de lançar seus braços em volta dos visitantes do Bahrein que eles sempre presumiam ser de Dubai. Os israelenses também tentaram dar as boas-vindas aos convidados em árabe, com níveis variados de sucesso.

Enquanto Saleh vagava para observar um menino bar mitzvah lendo a Torá enquanto sua mãe e suas irmãs olhavam do outro lado da divisória que dividia as seções masculina e feminina, a família acenou para que ele se juntasse à procissão dançando em um círculo ao redor do Garoto. Antes de Saleh ir embora, ele regou o jovem com doces após notar os membros da família fazendo isso e posou para uma foto com o adolescente sorridente.

Mohammed Saleh, oficial de educação do Bahrein, dança com um menino do bar mitzvah e sua família na Cidade Velha de Jerusalém, 6 de outubro de 2021 (Lazar Berman, Times of Israel)

Um grupo de estudantes ultraortodoxas olhou apreensivamente enquanto o grupo do Bahrein voltava pela praça Kotel, perguntando umas às outras se os homens e mulheres impecavelmente vestidos eram árabes e se seus professores ficariam chateados se eles tirassem fotos com estranhos.

Os Bahrainis experimentaram o Israel acolhedor, curioso e encantadoramente intrusivo que surpreendeu agradavelmente tantos visitantes de primeira viagem

Onde quer que eles passassem na Cidade Velha, os Bahrainis eram o centro das atenções. Eles experimentaram o Israel acolhedor, curioso e encantadoramente intrusivo que agradavelmente surpreende tantos visitantes de primeira viagem.

Um grupo da Primogenitura os encontrou perto da sinagoga Hurva, o que entusiasmou visivelmente os jovens judeus americanos que também visitavam Israel pela primeira vez.

“É incrível aqui; há tantos tipos diferentes de pessoas e diferentes tipos de cultura simplesmente se encontrando em um só lugar ”, comentou Rebecca Nadler, da Flórida.

Bahrainis tiram uma foto com um grupo de judeus americanos sobre o direito de primogenitura na cidade velha de Jerusalém, 6 de outubro de 2021 (Lazar Berman, Times of Israel)

Mas nem todos os habitantes de Jerusalém ficaram felizes em ver os cosmopolitas árabes do Golfo, dos mais novos parceiros regionais de Israel, observando as atrações da cidade ao lado de anfitriões judeus.

Em muitos lugares que o grupo visitou – incluindo o mercado Mahane Yehuda, o calçadão Armon Hanatziv e a Cidade Velha – havia jovens palestinos que os chamavam de traidores, tocavam música nacionalista ou até amaldiçoavam suas famílias.

Os palestinos veem a decisão do ano passado pelo Bahrein e os Emirados Árabes Unidos de normalizar as relações com Israel como uma traição ao antigo princípio de que os estados árabes deveriam esperar pelo estabelecimento de um estado palestino antes de estabelecer laços com Israel.

Mas o Bahrain não se incomodou com os epítetos, optando por ignorá-los tanto quanto possível. Eles disseram que os ataques verbais eram inteiramente esperados e bastante moderados em comparação com o que eles experimentaram nas redes sociais e de palestinos que vivem no Bahrein.

“Muitas pessoas têm traumas aqui, talvez”, disse Khawla Al Shaer, que trabalha em uma empresa farmacêutica no Bahrein. “E isso os impede de ver o que é melhor para eles”.

“No fundo, não acho que eles tenham más intenções”, disse ela.

Uma startup de paz

Sharaka, que se vê como uma “startup de paz”, foi fundada com o objetivo de traduzir os Acordos de Abraão em uma paz calorosa entre as pessoas, algo que faltava nas relações de décadas de Israel com o Egito e a Jordânia, as duas primeiras nações árabes a fazer paz com Israel.

“Estamos convencidos de que muitas, muitas pessoas na região, especialmente a geração mais jovem, são pragmáticas, têm a mente aberta e desejam um futuro e um presente positivos”, disse Dan Feferman, Diretor de Comunicações e Assuntos Globais da Sharaka.

Educadores e ativistas do Bahrein observam a Cidade Velha de Jerusalém, 6 de outubro de 2021 (Lazar Berman, Times of Israel)

A ONG também trouxe em dezembro passado uma delegação composta por Bahreinis e Emiratis.

“Queremos que esses bravos pioneiros que estão sendo criticados por alguns em casa conheçam Israel e os israelenses com seus próprios olhos”, disse Feferman, “e os apresentem a organizações e pessoas específicas, especialmente do setor privado e da sociedade civil, a fim de criar relacionamentos e colaborações. ”

“Eles também estão fazendo um trabalho importante, representando positivamente os árabes do Golfo aqui em Israel – uma população que os israelenses nunca realmente conheceram até recentemente”, explicou ele.

Israel e Bahrein assinaram um acordo de normalização em setembro de 2020 no gramado da Casa Branca, parte de um degelo nas relações regionais que também viu Emirados Árabes Unidos, Marrocos e Sudão concordarem em estabelecer laços com Israel. Na semana passada, o ministro das Relações Exteriores Yair Lapid inaugurou a embaixada de Israel em Manama no mesmo dia em que o primeiro vôo direto decolou para o aeroporto Ben Gurion.

Antes de ela vir para Israel, disse Shaer, seus amigos temiam por sua segurança. “Eles estavam tensos por causa das coisas que veem na mídia”, ela explicou.

Uma enérgica e tatuada Bahraini que boxe nas horas vagas, Shaer disse que ficou impressionada com o calor das boas-vindas que recebeu.

“Vimos muito carinho, amor e hospitalidade”, disse ela.

“Há pessoas muito bonitas, amáveis ​​e amigáveis”, disse Nayla al Meer, estudante de doutorado e funcionária do Ministério da Juventude e Esportes. “Esta é a viagem da minha vida.”

Meer disse que sua família a apoiou totalmente na viagem.

Fatema Al Harbi, que trabalha para o Ministério da Educação e atua como vice-presidente do Sharaka no Bahrein, também é um atleta e empresário talentoso. Enquanto crescia, ela aprendeu apenas “todas as coisas ruins” sobre Israel, mas queria descobrir como o país realmente era sozinha.

Oficial de educação do Bahrein Fatema Al Harbi na Cidade Velha de Jerusalém, 6 de outubro de 2021 (Lazar Berman, Times of Israel)

“Eu não queria ouvir sobre isso”, disse ela. “Eu não queria ver pela mídia. Eu queria experimentar por mim mesmo e ver com meus olhos para saber a verdade, para saber a realidade. ”

“Eu os vejo vivendo em paz”, ela continuou. “Eu vi muitos árabes israelenses e árabes; eles adoram viver aqui. ”

Asma Alatwi, uma jovem de 28 anos que estudou hebraico no Cairo e fundou a Shemot Academy, o primeiro instituto para o estudo de hebraico no Bahrein, disse que veio aprender mais sobre a vida e a cultura israelense – árabe e judia – e para encontrar amigos que ela fez nas redes sociais desde que os acordos de Abraham foram assinados.

“Se eu tiver uma chance, gostaria de discutir e expandir a cooperação entre os centros da Shemot Academy com ulpans aqui em Israel”, disse ela, referindo-se às escolas que ensinam hebraico para novos imigrantes e outros recém-chegados.

Uma porta se abre

O grupo ficou especialmente comovido com o Museu do Holocausto Yad Vashem.

Bahrainis não aprendem sobre isso na escola, explicou Shaer. “Aprendemos sobre o bombardeio de Hiroshima, por exemplo, aprendemos sobre a Primeira Guerra Mundial e a Segunda Guerra Mundial e assim por diante, mas o tema do Holocausto é um assunto que devemos estudar e aprender mais.”

Um visitante do Bahrein no memorial do Holocausto de Yad Vashem em Jerusalém, 6 de outubro de 2021 (Sharaka)

“Estar naquele museu e ver todas aquelas fotos e todos aqueles documentos foi incrível de uma forma horrível”, disse Shaer. “Eu não sei quanto efeito isso tem sobre o povo judeu.”

Ela disse que o museu “abriu uma porta em sua mente” que ela pretende explorar mais.

Ela aprendera sobre o Holocausto brevemente na escola, disse Harbi, “mas não sobre as pessoas que morreram, que eram judeus, que foi intencional”.

Ela acredita que Bahrein ensinará sobre o Holocausto de maneira adequada nas escolas nos próximos anos.

“Eu ouço muitas histórias sobre o Holocausto, mas realmente não sabia a verdade até visitar o museu do Holocausto”, disse Meer. “Eu nunca, nunca esquecerei o que vi.”

Uma das principais lições que os membros do grupo disseram ter tirado do museu do Holocausto – e em grande parte da amargura crua dos palestinos que encontraram – é a abordagem produtiva que os israelenses adotaram em relação aos traumas do passado.

“Viver no passado nunca nos fará prosperar”, disse Shaer. “Manter os rancores de nossos ancestrais vai realmente nos destruir.”