Hezbollah

Suposto lavador de dinheiro do Hezbollah próximo ao líder venezuelano extraditado para os EUA

Alex Saab, preso em 2020 enquanto se dirigia para o Irã, considerado uma figura-chave na compreensão da suposta corrupção do presidente Maduro, que lutou contra a extradição

Um pedestre caminha perto de um cartaz pedindo a liberdade do empresário colombiano e enviado especial venezuelano Alex Saab, em Caracas, Venezuela, 16 de outubro de 2021. (Ariana Cubillos / AP)

Um pedestre caminha perto de um cartaz pedindo a liberdade do empresário colombiano e enviado especial venezuelano Alex Saab, em Caracas, Venezuela, 16 de outubro de 2021. (Ariana Cubillos / AP)

Um empresário foragido acusado de atuar como lavador de dinheiro do regime do presidente da Venezuela, Nicolau Maduro, disse no domingo que não colaboraria com os Estados Unidos, um dia depois de ter sido extraditado de Cabo Verde para o país.

Reportagens anteriores da mídia disseram que parte do dinheiro lavado acabou com o grupo terrorista Hezbollah, a milícia terrorista proxy do Irã no Líbano.

Maduro disse no domingo à noite em um discurso transmitido pela televisão que a extradição de Alex Saab no sábado foi “uma das injustiças mais ignóbeis e vulgares que foram cometidas nas últimas décadas”.

As autoridades realizaram uma manifestação em apoio da Saab na manhã de domingo em Caracas, durante a qual sua esposa, Camilla Fabri, leu em voz alta uma carta sua.

“Enfrentarei meu julgamento com total dignidade”, disse Saab na carta. “Quero ser claro: não preciso colaborar com os Estados Unidos. Eu não cometi nenhum crime.

“Declaro que estou em plena posse de meus meios e não sou suicida, caso eu seja assassinado e então (eles) digam que eu cometi suicídio.”

Saab, de nacionalidade colombiana, e seu sócio, Alvaro Pulido, são acusados ​​nos Estados Unidos de administrar uma rede que explorava a ajuda alimentar destinada à Venezuela, uma nação rica em petróleo e mergulhada em uma crise econômica aguda.

Eles teriam transferido US $ 350 milhões da Venezuela para contas que controlavam nos Estados Unidos e em outros países. Eles correm o risco de até 20 anos de prisão.

Camilla Fabri, esposa do empresário colombiano Alex Saab, afastado dos Estados Unidos, fala durante uma manifestação exigindo sua libertação, na praça Bolívar, em Caracas, em 17 de outubro de 2021. (Federico PARRA / AFP)

O Departamento de Justiça dos Estados Unidos afirmou em nota que a Saab deveria comparecer a um tribunal na Flórida na segunda-feira e expressou “admiração” às autoridades de Cabo Verde pela ajuda no caso.

A Venezuela reagiu furiosamente, suspendendo as negociações com a oposição apoiada pelos EUA sobre o fim da crise política e econômica do país.

Saab, que também tem nacionalidade venezuelana e passaporte diplomático venezuelano, foi indiciado em julho de 2019 em Miami por lavagem de dinheiro e foi preso durante uma escala de avião em Cabo Verde, na costa da África Ocidental, em junho de 2020.

O avião estava a caminho do Irã para o que o governo de Maduro mais tarde descreveu como uma missão humanitária diplomática que dá imunidade à Saab de acusação.

A oposição da Venezuela descreveu Saab como um frontman que faz negociações duvidosas para o regime socialista populista de Maduro.

O presidente colombiano, Ivan Duque, elogiou no sábado a extradição da Saab, chamando-a de “triunfo na luta contra o narcotráfico, a lavagem de ativos e a corrupção” que, segundo ele, floresceram durante o governo de Maduro.

O líder da oposição venezuelana Juan Guaido, que é reconhecido como presidente interino do país pelos Estados Unidos e mais de 50 outros países, também saudou a medida.

“Nós, venezuelanos, que vimos justiça sequestrada há anos, respeitamos e celebramos o sistema de justiça em países democráticos como Cabo Verde”, tuitou.

‘Seqüestro’

Cabo Verde concordou no mês passado em extraditar Saab para os Estados Unidos, apesar dos protestos da Venezuela, que afirma ter sido sequestrado por Washington.

O presidente venezuelano da Assembleia Nacional Jorge Rodriguez, ao centro, fala à imprensa como a imagem do empresário colombiano e enviado especial venezuelano Alex Saab nas costas em Caracas, Venezuela, 16 de outubro de 2021. (Ariana Cubillos / AP)

“A Venezuela denuncia o sequestro do diplomata venezuelano Alex Saab pelo governo dos Estados Unidos em cumplicidade com as autoridades de Cabo Verde”, afirmou o governo de Caracas em nota.

O presidente do Congresso, Jorge Rodriguez, disse que o governo não participará da quarta rodada de negociações com a oposição, que começará no domingo na Cidade do México, “como uma expressão profunda do nosso protesto contra a agressão brutal” contra a Saab.

Rodriguez lidera a delegação do governo para as negociações e esperava fazer da Saab um de seus membros até sua prisão.

Roberto Deniz, jornalista que cobriu a história de Saab para o site de notícias investigativas da Venezuela Armando.info, disse no mês passado que o regime de Caracas estava desesperado para libertá-lo.

“É claro que há muito medo, não só porque ele pode revelar informações sobre subornos, sobre os lugares para onde o dinheiro foi movido e os preços inflacionados”, disse Deniz, mas também porque a Saab “foi a ponte para muitos deles acordos que o regime de Maduro está começando a fazer com outros países aliados. ”